Usai Jack Ma Mundur, Alibaba Incar Pertumbuhan Baru di Tengah Konflik AS-China

Jack Ma, bos Alibaba Group - www.thenational.aeJack Ma, bos Alibaba Group - www.thenational.ae

HONG KONG/TAIPEI/TOKYO – Pada bulan September 2018 lalu, Jack Ma resmi mengundurkan diri sebagai bos Alibaba Group, yang ia dirikan hampir dua dekade yang lalu. Daniel Zhang sudah resmi ditunjuk sebagai Chairman of the Board Alibaba yang baru. Dan, seperti para raksasa lain, mungkin akan menemui kesulitan untuk menemukan pertumbuhan baru selepas kepergian bos mereka, terlebih di tengah perang panas yang belum berakhir antara AS dan China.

Dilansir Nikkei, Alibaba telah menjadi konglomerat multinasional yang mencakup ritel, keuangan, , dan komputasi awan. Perusahaan bahkan telah memperluas kehadirannya di luar planet ini, dengan menempatkan satelit dan stasiun ruang angkasa mini di orbit pada tahun 2018 kemarin. Selama lima tahun terakhir, pendapatan telah tumbuh pada tingkat tahunan rata-rata 49%.

Sayangnya, di tengah perang dengan AS, pertumbuhan China turun menjadi 6,6% pada 2018, level terendah sejak 1990, yang sekaligus menyeret banyak yang berorientasi ke dalamnya. Dengan China mengencangkan ikat pinggang mereka, tekanan meningkat untuk Alibaba agar mencari pertumbuhan di luar ritel.

“Itu adalah masalah terbesar. Alibaba belum menemukan bisnis yang lebih baik daripada ritel online,” kata Ming Lu, seorang analis yang berbasis di Shanghai dengan jaringan keuangan Smartkarma. “Meskipun perusahaan telah meluncurkan banyak inisiatif baru, bisnis masih menyumbang 88% dari total pendapatan pada kuartal Desember.”

Satu kekhawatiran adalah meningkatnya ketidakpastian regulasi di Tiongkok. Pada bulan November, Zhou Xuedong, direktur People’s Bank of China, mengatakan bahwa beberapa perusahaan induk keuangan China telah mengalami booming melalui ekspansi ‘biadab’, yang membutuhkan respons peraturan yang mendesak. Sejak itu, regulator telah menempatkan Ant Financial, afiliasi fintech yang tumbuh cepat di Alibaba, dan empat perusahaan lain di bawah program pengawasan percobaan yang dirancang untuk mengurangi risiko utang.

“Tentunya, dengan dukungan pemerintah China, Alibaba dapat tumbuh menjadi seperti sekarang,” kata Joseph Fan, seorang profesor bisnis di Chinese University of Hong Kong. “Masa depan Alibaba jelas tidak bergantung pada Jack Ma sendiri atau penggantinya. Ini adalah apakah pemerintah China akan terus mendukung bisnis Alibaba seperti di masa lalu, dan apakah peraturan di sana terus menguntungkan Alibaba.”

Meskipun Jack Ma sudah mengatakan bahwa dia mundur karena lebih ingin mencurahkan waktunya untuk pendidikan dan filantropi, beberapa pengamat mengatakan bahwa langkahnya terkait dengan tekanan yang semakin besar dari Beijing. Richard Dasher, direktur Pusat Manajemen Teknologi AS-Asia di Universitas Stanford, mengatakan bahwa salah satu faktor yang mungkin di balik keputusan Ma untuk pensiun adalah bahwa ia ‘menyadari bahwa ia sudah menjadi orang yang cukup kuat sehingga tidak mungkin menjadi populer di mata pemerintah’.

Tidak seperti Ma, ketua baru, Zhang, menunjukkan sedikit minat untuk menjadi juru bicara Alibaba. Meskipun ia sudah menduduki posisi CEO perusahaan sejak empat tahun lalu, pria asli Shanghai ini tetap kurang dikenal oleh masyarakat China, bahkan di mata investor, walaupun berbicara di banyak pertemuan pemegang saham.

Zhang memberi julukan untuk dirinya sendiri, ‘Xiao Yaozi’. sebuah rujukan pada tokoh dalam novel seni bela diri penulis Hong Kong, Louis Cha. Etika kerja Zhang, bersama dengan ‘bakat luar biasa, ketajaman bisnis, dan kepemimpinan’ adalah alasan yang dikutip oleh Ma untuk memilihnya memimpin perusahaan.

Alibaba memang perusahaan yang sangat luas. Namun, Zhang masih mencari area pertumbuhan baru. Dia fokus pada digitalisasi toko batu bata dan mortir China dan memperluas unit cloud computing-nya, yang menampung sejumlah besar atas nama perusahaan lain. Sejak Alibaba memasuki bisnis pada tahun 2009, layanan cloud telah menjadi penghasil pendapatan terbesar kedua perusahaan. “Saya pikir cloud akan menjadi bisnis utama Alibaba di masa depan,” kata Zhang dikutip oleh CNBC tahun lalu.

Dorongan luar negeri Alibaba ke komputasi awan datang ketika Washington menuduh perusahaan teknologi China memata-matai untuk kepentingan Beijing. Kampanye pemerintahan Presiden AS, Donald Trump, baru-baru ini melawan Huawei Technologies telah menyebabkan pelarangan peralatan telekomunikasi China di negara-negara mulai dari Jepang hingga Selandia Baru dan Australia.

“Jack Ma jelas merupakan duta besar terbaik perusahaannya selama bertahun-tahun, dan dia pasti dapat membantu Alibaba dengan komunikasi eksternal yang hebat,” papar Liu Ningrong, seorang profesor dan kepala di Institute for China Business di University of Hong Kong. “Tetapi, pada akhirnya, Ma dan penggantinya tidak dapat mengubah semua faktor politik yang rumit antara AS dan China.”

Tetapi, beberapa analis yang lain mengatakan bahwa pelanggan untuk layanan cloud, bisnis besar yang memakan data yang berfokus pada bottom line, tidak akan terlalu terpengaruh oleh perubahan tersebut. Lusinan karyawan Alibaba, mitra bisnis, dan pengamat industri mengatakan bahwa mereka tidak melihat adanya kemunduran setelah pengumuman Ma. Dan, di Hangzhou, daya pikat Alibaba tetap sekuat sebelumnya.

Loading...