Dukung Ambisi di Luar Negeri, Turki Sewa Tentara Bayaran Suriah

Tentara Suriah - www.middleeasteye.netTentara Suriah - www.middleeasteye.net

ANKARA – , negara yang telah lama memiliki kedekatan dengan Azerbaijan, dilaporkan mengerahkan tentara bayaran Suriah untuk mendukung Azerbaijan. Beberapa mengatakan mereka adalah mantan pejuang oposisi, yang lain berpendapat bahwa mereka adalah pengungsi yang mencari gaji. Namun, satu hal yang jelas, tentara bayaran Suriah telah menjadi bagian integral dari ambisi kebijakan luar negeri negara itu.

Konflik di Kaukasus memanas minggu lalu ketika Azerbaijan melancarkan kampanye untuk merebut kembali Nagorno-Karabakh, wilayah yang diperebutkan yang ditahan selama bertahun-tahun oleh pasukan Armenia. Konflik telah melibatkan dua negara sejak awal 1990-an, ketika wilayah itu dikuasai oleh etnis Armenia setempat. Namun, tersebut saat ini menyaksikan baru berkembang untuk pertama kalinya sejak meletus hampir tiga dekade lalu.

“Pakar militer Turki berperang berdampingan dengan Azerbaijan, yang menggunakan senjata Turki, termasuk UAV dan pesawat tempur,” terang Kementerian Luar Negeri Armenia, seperti dilansir dari Deutsche Welle. “Menurut sumber yang dapat dipercaya, Turki merekrut dan mengangkut pejuang teroris asing ke Azerbaijan.”

Noah Agily, seorang peneliti independen yang berbasis di Washington yang berfokus pada perekrutan dan pembentukan milisi di Libya, menuturkan bahwa mereka (tentara bayaran) adalah cara yang efektif untuk mencapai tujuan, dengan memberikan kepada Turki, Recep Tayyip Erdogan, kekuatan militer yang dapat dibuang begitu tugasnya telah selesai. Di masa depan, tentara bayaran ini akan memungkinkan Turki untuk terus memosisikan dirinya secara geo-strategis tanpa menimbulkan pukulan balik domestik.

“Penggunaan tentara bayaran saat ini telah menjadi bagian dari tren yang lebih luas bagi negara-negara seperti Turki dan Rusia untuk meningkatkan kepentingan mereka di , Afrika Utara, dan sekitarnya,” kata Agily. “Perang antar negara semakin jarang, dan sebaliknya, konfrontasi dengan kekerasan antara aktor non-negara di ruang di luar jangkauan negara atau di wilayah pemerintahan yang rapuh akan menjadi lebih umum.”

Ini sebenarnya bukan pertama kalinya Turki dituduh mengirim tentara bayaran Suriah ke negeri yang jauh untuk memperjuangkan kepentingannya bersama personel militer. Awal tahun 2020, muncul laporan bahwa Turki menggunakan tentara bayaran yang tangguh dari Suriah untuk mendukung Government of National Accord (GNA) yang didukung PBB. Diperkirakan, mereka menempatkan lebih dari 3.000 tentara bayaran Suriah di Libya. 

Para ahli mengatakan, kehadiran tentara bayaran Suriah di Libya, yang didukung Turki, telah secara efektif memberi keseimbangan bagi pasukan pro-GNA. yang dituduhkan di Azerbaijan memiliki ciri khas tentara saat perang Libya. “Banyak tentara bayaran adalah pejuang yang sangat berpengalaman dalam pertempuran perkotaan yang melelahkan di Aleppo, Hama, Idlib dan, baru-baru ini, sebagai paramiliter melawan Kurdi di Suriah utara,” tambah Agily.

Meskipun asal-usul mereka masih belum jelas, tentara bayaran Suriah yang direkrut oleh Turki tampaknya merupakan campuran dari mantan pejuang oposisi, militan, dan bahkan pengungsi. Pada 2018, pasukan Turki merekrut pejuang oposisi Suriah yang beroperasi di bawah bendera Tentara Pembebasan Suriah (FSA) dan menggunakan mereka untuk kampanye militer melawan Kurdi di Suriah utara. Laporan pada saat itu menunjukkan bahwa beberapa dari pejuang tersebut telah terlibat dalam ekstremis brutal.

Sementara itu, Observatorium Suriah untuk Hak Asasi Manusia yang berbasis di Inggris mengklaim bahwa tentara bayaran Suriah yang didukung Turki adalah mantan militan yang berjuang untuk orang-orang seperti Islamic State dan kelompok militan yang berafiliasi dengan al-Qaeda. Namun, laporan triwulanan Departemen Pertahanan AS pada Juli kemarin mengatakan, ‘tidak ada laporan yang dapat dipercaya’ bahwa tentara bayaran yang didukung Turki yang bertempur di Libya sebelumnya terlibat dengan kelompok teror semacam itu.

Sebaliknya, laporan Pentagon menunjuk ke arah keuntungan finansial sebagai motivator utama tentara bayaran. Tentara bayaran ‘sangat mungkin’ bertempur di Libya karena alasan pribadi dan daripada motivasi ideologis atau politik, demikian kata laporan itu, mengutip intelijen yang dikumpulkan oleh USAFRICOM, komando combatant terpadu militer AS untuk operasi berbasis di Afrika. Kristian Brakel, mantan pakar PBB yang sekarang mengepalai cabang Istanbul dari Yayasan Heinrich Böll Jerman, mendukung temuan AS, mengatakan bahwa dengan potensi untuk memperoleh hingga 2.000 dolar AS per bulan, masuk akal bahwa banyak orang Suriah pergi. 

Aktivis Suriah yang berbasis di Jerman, Khaled Rawas, menambahkan bahwa kadang-kadang tentara bayaran bahkan direkrut dari kamp pengungsi di Turki. Perekrutan dilakukan melalui utusan dari kantor gubernur Turki yang pergi ke kamp pengungsi Suriah. “Para penghubung ini umumnya menggambarkan pekerjaan tersebut sebagai menjaga vital, yang membuat para mereka terkejut ketika ternyata berada di garis depan,” katanya.

Loading...