Pinjaman Pendidikan Bisa Menjadi Sumber Krisis Baru Amerika

Jumlah utang pendidikan yang ditanggung oleh orang-orang usia 65 ke atas membengkak menjadi US$ 18,2 M pada tahun 2013, dari hanya US$ 2,8 milyar pada tahun 2005. Dua puluh tujuh persen dari total pinjaman pendidikan yang ditanggung oleh orang-orang usia 65-74 berada di status macet pada tahun 2013. Hal itu berarti mereka tidak melakukan pembayaran dalam 270 hari atau lebih atas utangnya.

Lebih dari setengah dari pinjaman pendidikan yang ditanggung oleh lansia 75 ke atas berada di status default. Dan, pemerintah boleh memotong gaji atau menangguhkan pengembalian pajak bagi siapa saja yang gagal untuk membayar pinjaman pendidikan mereka, tetapi memiliki alat tambahan ketika itu menimpa ke warga senior: mengambil uang dari pembayaran jaminan sosial mereka. Pada tahun 2013, 155.000 senior kehilangan sebagian dari manfaat dana pensiun mereka untuk membayar utang pendidikan – naik dari 31.000 orang di tahun 2002, menurut data Government Accountability Office (GAO) yang dikutip .

“Tidak ada undang-undang pembatasan, sehingga pinjaman ini Anda bawa mati,” kata John Rao, seorang pengacara National Consumer Law Center, lembaga nirlaba untuk konsumen. “Itu yang membuatnya berbeda bagi seseorang yang lanjut usia yang mungkin berpikir pada titik tertentu dalam kehidupannya mereka akan terhindar dari penagihan”, lanjutnya.

Sebagian besar bentuk utang konsumen dapat dihapuskan setelah seseorang mengajukan perlindungan kebangkrutan. Namun tidak demikian dengan utang pendidikan. Kongres AS mengatakan pada 1970-an bahwa jenis utang tersebut dapat dihapuskan hanya jika debitur dapat membuktikan membayar itu akan memberlakukan sebuah “undue hardship” (kesulitan yang tak tertanggungkan).

Robert Murphy telah mengalami hal itu setelah ia diputuskan bangkrut oleh pengadilan. Murphy telah menghabiskan tiga tahun terakhir di pengadilan bahwa ia harus dilindungi oleh standar. Pada 10 Desember kasusnya didengar oleh pengadilan banding federal di Boston. Dalam pengajuan pengadilan, Murphy telah menghitung bahwa bahkan jika ia mampu menemukan pekerjaan dengan gaji $ 50.000 setahun sampai ia berusia 77, saldo pinjaman biaya kuliahnya masih akan tumbuh hingga $ 500.000 – suatu jumlah yang tidak mungkin untuk ia bayar.

Pada 10 Desember sekelompok senator Demokrat yang dipimpin oleh Ron Wyden dari Oregon dan Sherrod Brown dari Ohio memperkenalkan RUU yang akan menghentikan pemerintah dari menuai Jaminan Sosial untuk membayar utang federal, termasuk utang studi. “Orang Amerika telah terpukul bola merusak dari meningkatnya biaya kuliah, dan hal terakhir yang mereka mampu miliki hanyalah manfaat Jaminan Sosial yang dikurangi untuk melunasi utang biaya kuliah,” kata Wyden dalam sebuah pernyataan.

Dalam persidangan, pengacara yang mewakili penagih utang yang bekerja untuk Departemen Pendidikan menggambarkan moral hazard yang dibangun jika membiarkan Murphy menghapus saldo utang Parent PLUS: “Di sini kita memiliki seseorang yang berpotensi di ambang mempertimbangkan pensiun, dan menganggur, dan kemudian mengambil tujuh pinjaman dalam suksesi selama kuliah bertahun-tahun … dan kemudian berusaha untuk kembali dan berkata, ‘Oh, saya mendapatkan di sana dalam beberapa tahun, dan aku menganggur. ”

Total pendidikan outstanding yang ditanggung oleh warga usia 65 ke atas, termasuk utang untuk biaya studi mereka sendiri dan anak-anak mereka, tumbuh ke angka US$ 18,2 M pada tahun 2013, menurut data terakhir GAO, meroket dari US$ 2,8 M di tahun 2005 . Angka itu dua kali lebih cepat pertumbuhan keseluruhan utang mahasiswa. Jumlah peminjam usia 60 ke atas telah meningkat menjadi 2,2 juta orang, dari 700.000 pada tahun 2005, menurut data Bank of New York. [blo/yap]

Loading...