Pasca 9/11, Perang AS Lawan Teror Dikalahkan Khayalan Sendiri

Tentara Amerika Serikat - asia.nikkei.comTentara Amerika Serikat - asia.nikkei.com

WASHINGTON/KABUL – Dua dekade sejak serangan 9/11, melawan teror memasuki era yang baru. Merupakan pukulan yang memalukan bagi kredibilitas dan citra diri , peristiwa tersebut tampaknya membuat Negeri Paman Sam menjadi lebih angkuh, sehingga tidak sadar bahwa khayalan mereka sendiri menyebabkan kekalahan di Afghanistan.

“Ada kenyataan suram bahwa setelah begitu banyak kematian dan begitu banyak dihabiskan untuk tinggi, AS memiliki begitu sedikit untuk ditunjukkan dalam perang pasca-9/11,” tulis Andrew North, jurnalis independen mantan koresponden BBC di Afghanistan dan Irak, dalam sebuah kolom di Nikkei. “Seorang diktator digulingkan di Irak, tetapi kendali diserahkan, setidaknya sebagian, kepada Iran.”

Sementara itu, di negara mereka sendiri, North melanjutkan, ada 31 ribu personel tugas aktif atau veteran yang bertugas di perang Afghanistan dan Irak telah melakukan bunuh diri, lebih dari empat kali lipat jumlah yang tewas di medan perang. Sekarang, tepat sebelum peringatan 20 tahun serangan al-Qaeda di New York dan Washington, Taliban kembali berkuasa.

Presiden AS, Joe Biden, memang telah mengumumkan penarikan AS tanpa dari Afghanistan, dengan mengatakan bahwa ‘sudah waktunya untuk mengakhiri perang selamanya’. Ia beralasan bahwa negaranya sedang terlibat dalam persaingan serius dengan , serta menghadapi tantangan di berbagai bidang dengan Rusia. “Kami harus menopang daya saing AS untuk menghadapi tantangan baru ini dalam persaingan abad ke-21,” ucap Biden.

Sebenarnya, perang selamanya telah menjadi tema Afghanistan. Selama tiga abad, kerajaan-kerajaan yang jauh telah datang untuk menaklukkan, seperti Inggris pada abad ke-19, Soviet pada abad ke-20, dan sekarang AS pada abad ke-21. Pendudukan AS sejak 2001 telah secara efektif menjadi iterasi baru dari keterjeratan mereka di Afghanistan, setelah intervensi rahasianya pada 1980-an. Ujung yang longgar dari perang itu lantas membantu membuka jalan bagi 9/11. Sekarang, giliran Taliban untuk kembali dengan penuh kemenangan.

Afghanistan, kemudian, telah menjadi simbol utama perang yang tidak mengubah apa pun, kecuali menumpahkan lebih banyak darah. Pada akhir Perang Dingin, ada harapan untuk sementara bahwa konflik ideologis yang berakhir, mengantarkan era baru kerjasama dan kemajuan. Sayangnya, itu menghasilkan dua dekade perang api antara negara-negara dan non-negara. Kini, sekali lagi, bertengger di ambang konflik adidaya. Alih-alih sebuah tangga menuju akhir sejarah, ada pintu putar, dengan Afghanistan, sekali lagi menjadi pintu gerbangnya.

Pengumuman Biden bahwa dia menarik diri adalah sinyal yang ditunggu-tunggu oleh Taliban dan pendukung Pakistan mereka, yang sudah siap untuk maju ke kota-kota besar dan kecil. Namun, jatuhnya Kabul dan kekacauan mematikan di tidak disangka. Ada saat-saat setelah Biden memerintahkan penarikan pasukan ketika dia bisa mengubah arah. Narasi Gedung Putih sekarang adalah bahwa tidak ada yang menyadari pasukan keamanan Afghanistan akan runtuh dengan mudah.

Mantan Presiden Afghanistan, Hamid Karzai, sangat cerdik dalam memperingatkan AS tentang kerusakan yang mereka lakukan dengan melanjutkan serangan berat dan serangan udara. Dengan sumber dayanya yang besar, AS memang dapat membawa rantai pizza ke pangkalan udara Afghanistan dan mengubahnya menjadi sepotong AS. Ini membantu perusahaan kontraktor AS menjadi kaya. “Namun, untuk apa semua itu? Bagaimana lobster segar membantu memerangi teroris?” sambung North.

Bahkan perwira AS terkadang membandingkan perang dengan permainan arcade yang mendera, mengakui bahwa Taliban terus-menerus mampu menyerap kerugian mereka dan kembali dengan anggota baru dari tempat berlindung di Pakistan. Seorang mantan komandan AS mengakui tempat perlindungan itu dan dukungan Pakistan yang konsisten membuat perang tidak dapat dimenangkan.

Sementara itu, pengamat lama melihat ketidakmampuan atau keengganan Washington untuk mengatasi apa yang disebut ‘permainan ganda’ Pakistan, yang bekerja dengan kedua belah pihak sekaligus, sebagai elemen lain dari penyangkalan AS. “AS tidak pernah menerima bahwa Pakistan memiliki otonomi strategis, dan akan mengejar kepentingannya seperti yang dilihatnya,” kata Husain Haqqani, mantan duta besar Pakistan untuk Washington.

Baik jenderal maupun politisi tidak menunjukkan minat untuk mengubah strateg atau pemikiran di baliknya. Satu-satunya minat kebanyakan orang AS di Afghanistan dalam beberapa tahun terakhir adalah untuk keluar, sesuatu yang masih dijelaskan oleh jajak pendapat. Jadi, ada sedikit dorongan politik ketika pemerintahan Donald Trump menyetujui kesepakatan penarikan dengan Taliban pada Februari tahun lalu.

Sebenarnya, ada beberapa perang melawan teror di Afghanistan. Serangan malam dan serangan udara sebagian besar terkonsentrasi di desa-desa dan kota-kota kecil tempat Taliban memiliki pijakan terbaik mereka, dan juga tempat sebagian besar warga Afghanistan tinggal. Itu memudahkan orang AS untuk melihat diri mereka sebagai orang baik dan menepis anggapan bahwa mereka adalah penjajah dari negeri asing.

Namun, juga terdapat kelemahan mendasar lain dari proyek AS. Pemungutan suara tahun 2019, yang memberi Ashraf Ghani masa jabatan kedua, dirusak oleh penipuan yang merajalela. Dalam setiap pemilihan, tingkat pelanggaran menjadi lebih luas dan terang-terangan, dengan jumlah pemilih yang turun secara paralel. Padahal, pada 2004 silam, antusiasme ditunjukkan oleh perempuan dan laki-laki Afghanistan untuk memilih pemimpin mereka.

Saat ini, yang sering ditanyakan, setelah kemenangan mereka, apakah Taliban telah berubah? Tidak ada pertanyaan yang dimiliki Afghanistan. Ini menjadi inti pertanyaan atas keputusan Biden untuk menyebut ‘perang selamanya’ dan kemudian mundur. Meskipun mungkin cacat, pasukan keamanan Afghanistan memegang kendali di kota-kota, dengan dukungan kehadiran AS. Kombinasi itulah yang memungkinkan pemilihan presiden lain berlangsung dua tahun lalu.

“Tidak ada politisi AS yang berkuasa sekarang yang menyerukan untuk mengakhiri ‘perang selamanya’ di Korea Selatan, ketika jumlah pasukan AS yang jauh lebih besar telah ditempatkan selama beberapa dekade,” lanjut North. “Situasinya mungkin berbeda, tetapi tidak terlalu banyak. Sampai pembantaian mengerikan setelah bom bunuh diri di bandara Kabul, tidak ada personel militer AS yang tewas di Afghanistan dalam hampir dua tahun.”

Pada akhirnya, ini tentang pilihan politik, dan dalam tanggapannya yang marah terhadap para pengkritiknya, Biden mengatakan bahwa Afghanistan tidak lagi penting. Jadi apakah itu perang melawan teror, atau kampanye untuk membawa demokrasi dan hak-hak perempuan, ini setidaknya sebagian merupakan kekalahan yang ditimbulkan sendiri. Akankah AS mengambil pelajaran? Haqqani tidak yakin. “Ada keangkuhan ini di AS. Mereka adalah negara dengan begitu banyak kekuatan. Mereka menang besar, lalu kalah besar,” ujar Haqqani.

Loading...