Pengembangan Danau Toba, Opsi Ekowisata Berkembang Saat Pandemi

Indahnya Danau Toba - id.wikipedia.orgIndahnya Danau Toba - id.wikipedia.org

JAKARTA/MEDAN – Perlahan melepaskan diri dari Bali sebagai ‘jualan utama’ pariwisata, pemerintah berniat untuk mengembangkan Toba sebagai destinasi unggulan. Awalnya, pendukung dianggap dapat mengancam kelestarian alam dan di sekitarnya, kini opsi ekowisata mulai di tengah pandemi .

“Sebagian besar dari 260.000 turis asing yang mengunjungi Utara pada tahun 2019 tiba di bandara internasional di Medan,” tulis John Duerden, seorang penulis yang tinggal di Seoul, dalam sebuah kolom di Nikkei Asia. “Dari bandara, setidaknya dibutuhkan empat jam perjalanan untuk menuju Danau Toba, salah satu tempat terindah di salah satu negara terindah di Asia.”

Wisatawan seringkali berharap agar perjalanannya lebih singkat. Rute yang lebih pendek telah dijanjikan untuk lebih banyak kedatangan internasional, dengan perluasan bandara kecil di tepi selatan danau. Pada 2019, diumumkan bahwa kapasitas penumpang tahunan akan berlipat ganda menjadi 1 juta penumpang per tahun pada 2021. Jika bandara sudah siap, perjalanan ke Samosir, sebuah pulau di danau tempat sebagian besar akomodasi berada, akan memakan waktu sekitar satu jam.

“Ada keinginan alami untuk memberi tahu orang-orang betapa menyenangkannya Anda, dan mengirimkan lebih banyak bisnis kepada orang-orang yang membantu Anda memaksimalkan kunjungan Anda,” sambung Duerden. “Namun, ada juga ketakutan egois bahwa ketika Anda kembali ke sana, katakanlah, waktu lima tahun, semuanya akan berubah.”

Bukan hanya bandara yang diperluas yang mengancam idyll ini. Ancaman yang lebih besar dapat ditimbulkan oleh inisiatif ‘10 Bali Baru’, yang diumumkan pada tahun 2017 untuk mengembangkan potensi pariwisata alternatif, mengurangi ketergantungan industri pariwisata pada Bali. Tujuan Joko Widodo adalah untuk menggandakan pariwisata menjadi sekitar 8% dari produk domestik bruto (PDB), meningkatkan pendapatan devisa menjadi USD 18 miliar per tahun dan meningkatkan lapangan kerja industri pariwisata menjadi 13 juta orang.

Namun, pada tahun 2020, Indonesia dikunjungi virus corona, alih-alih turis asing, dan rencana untuk ‘10 Bali Baru’ hampir tidak terwujud. Dari Januari hingga Oktober 2020, hanya 187.696 penumpang yang tiba di Bandara Kualanamu Medan dibandingkan dengan 897.211 penumpang pada periode yang sama pada tahun 2019. Hampir sepanjang tahun, hotel dan restoran di sekitar Danau Toba berhenti beroperasi.

Akibatnya, proposal untuk 10 resor super turis baru dikurangi menjadi lima pada akhir tahun 2020. “Saya telah diberi waktu satu tahun (oleh presiden) untuk melihat persiapan untuk lima tujuan super,” ujar Menteri Pariwisata dan Kreatif yang baru diangkat, Sandiaga Salahuddin Uno, pada tanggal 23 Desember 2020 kemarin.

Danau Toba tetap berada dalam daftar titik panas. Namun sekarang, ada kemungkinan bahwa sifat pembangunan kemungkinan tidak akan terlalu merusak daripada yang terlihat setelah pengumuman awal Presiden Jokowi. Sebelumnya, seorang pemilik restoran di Danau Toba memang menginginkan lebih banyak pengunjung, tetapi menyatakan keraguannya tentang kemampuan pemerintah daerah untuk menangani masalah sampah dan polusi. Penduduk setempat juga sudah mengkhawatirkan kualitas air di danau tersebut. 

Opini lain berbicara tentang berinvestasi di desa ramah lingkungan dan pertanian organik, dan mendidik penduduk lokal tentang pariwisata berkelanjutan, daripada mengadopsi model Bali yang menganut hedonisme Barat yang tidak terkendali. Ini sebenarnya pendekatan yang mendapat dukungan ketika Presiden Jokowi berjanji untuk melestarikan budaya dari berbagai suku Batak yang hidup di daerah tersebut.

Sekarang, di tengah pandemi COVID-19 yang belum sepenuhnya berakhir, opsi ekowisata tampaknya mulai berkembang. “Saya pikir kita harus menawarkan lebih banyak aktivitas luar ruangan, seperti trekking, memanfaatkan waktu yang kita miliki sekarang untuk membuka jalur trekking baru,” ujar Annette Horschmann B. Siallagan, ketua Asosiasi Hotel dan Restoran Indonesia di Samosir.

Loading...