Tekanan Ekonomi, Negara Kepulauan Pasifik Ngebet Buka Akses Wisata

Daerah wisata di wilayah Kepulauan Pasifik (sumber: airtahitinui.com)Daerah wisata di wilayah Kepulauan Pasifik (sumber: airtahitinui.com)

SAMOA – Negara-negara kepulauan di Samudera perlahan mulai membuka kembali akses tanpa pembatasan perjalanan untuk membangkitkan kembali ekonomi mereka yang sempat terpukul pandemi . tersebut diambil lantaran beberapa wilayah mengklaim mampu mengendalikan penyebaran COVID-19 sehingga laporan kasus infeksi cukup minim.

Dilansir Nikkei, Polinesia Prancis, rumah bagi Bora Bora dan Tahiti, siap menjadi negara pertama di dunia yang sepenuhnya menghapus pembatasan perjalanan. Pemerintah setempat berencana untuk membuka akses bagi pelancong dari semua negara mulai 15 Juli mendatang, asalkan mereka lulus tes COVID-19 tiga hari sebelum kedatangan dan bersedia untuk mengikuti tes lain empat hari setelah pendaratan.

Langkah berani ini memang berisiko, tetapi kemungkinan akan menjadi model yang menggoda. Kontrol perbatasan adalah salah satu dari lima bidang, ketika Prancis masih menentukan kebijakan untuk Polinesia Prancis yang otonom. Langkah pihak berwenang setempat untuk mengizinkan turis masuk secara bebas, kata sebuah sumber pemerintah, menyebabkan kekhawatiran besar dan membutuhkan negosiasi selama berminggu-minggu antara Paris dan Papeete.

Kepulauan dengan lebih dari 100 pulau ini memiliki total 60 kasus yang dikonfirmasi, tetapi tidak ada kematian dan dinyatakan bebas virus pada 19 Mei. Mempertaruhkan wilayah yang sangat luas, setelah perjuangan Prancis sendiri untuk menahan penyakit yang diklaim menembus 29.000 kasus di negaranya, adalah hal yang sulit. Namun, skema pemerintah Prancis baru-baru ini untuk menawarkan keringanan pajak yang besar kepada investor di sana tanpa ragu memberi bobot pada kasus Polinesia.

“Pariwisata memang cuma menyumbang sekitar 20 persen dari PDB kami, tetapi apa yang kami temukan adalah dampaknya di seluruh ekonomi kami,” ujar Menteri Pariwisata dan Tenaga Kerja Polinesia Prancis, Nicole Bouteau, kepada Nikkei Asian Review. “Pendapatan perikanan kami turun 50 persen, hal yang sama terjadi dengan produksi pertanian.”

Ilustrasi: traveler di terminal transportasi

Ilustrasi: traveler di terminal

Namun, ada hambatan potensial, bahkan setelah 15 Juli, yakni menemukan mitra untuk melayani rute, karena penerbangan komersial lambat untuk pulih. Pihak berwenang Jepang tampaknya tertarik pada gagasan itu, tetapi penerbangan dari Bandara Narita ke Papeete diperkirakan tidak akan lepas landas hingga September atas permintaan operator tur lokal, kata Kementerian Pariwisata Polinesia Prancis.

Bouteau mengatakan, dua utama memang telah mengonfirmasi rute terbuka. Prancis akan menawarkan enam penerbangan mingguan. Sementara itu, Air Tahiti Nui telah mempertahankan tempatnya di Bandara Internasional Los Angeles dengan penerbangan langsung yang dijadwalkan pada 20 Juli. Meski begitu, Polinesia Prancis berharap untuk mendapatkan keuntungan dari Asia juga.

Di tempat lain di Pasifik yang luas, negara-negara juga telah menggantungkan harapan ekonomi mereka untuk dimasukkan dalam solusi multilateral yang bergerak lambat. Menteri Ekonomi Fiji, Aiyaz Sayed-Khaiyum, menuturkan bahwa tidak dapat dibenarkan jika negaranya diberi pertimbangan yang timpang dalam pengaturan perjalanan regional. “Pemulihan penuh dari sektor layanan kami yang lumpuh, terutama industri pariwisata, tidak akan mungkin selama pembatasan perjalanan tetap ada,” katanya.

Ia merujuk pada ‘gelembung perjalanan’ trans-Tasman yang direncanakan, yang akan membuka penerbangan antara Australia dan Selandia Baru. Dave Sharma, seorang anggota parlemen terkemuka dari partai pemerintah Australia, melihat peluang strategis dalam memperdalam hubungan ekonomi di suatu wilayah. “Persaingan strategis belum melambat, dan itu adalah kepentingan nasional kita sendiri untuk menjadi mitra pilihan pertama bagi negara-negara,” papar Sharma.

Namun, sementara Sharma percaya gelembung itu harus mencakup negara-negara Pasifik, dia tidak melihat itu terjadi sampai kuartal terakhir tahun 2020, terutama karena sejumlah wilayah Australia berada pada tahap yang berbeda dalam mengendalikan penyakit. Sumber diplomatik Australia mengatakan, koridor dengan Selandia Baru akan digunakan sebagai model sebelum lebih banyak negara bagian ditambahkan ke dalamnya.

Selandia Baru

Selandia Baru

Demikian pula Selandia Baru, yang baru saja mencabut pembatasan COVID-19 domestik setelah menghilangkan transmisi lokal, tidak terburu-buru untuk memperluas gelembung. Pasalnya, Negeri Kiwi tidak hanya peduli tentang risiko mengimpor COVID-19, tetapi juga mengekspornya, meskipun status mereka saat ini bebas virus. Ada sejarah pelancong dari Selandia Baru yang membawa penyakit ke pulau-pulau Pasifik, satu membawa campak ke Samoa, memicu wabah yang merenggut 83 nyawa, kebanyakan bayi.

Meski begitu, negara-negara seperti Fiji, dengan 800 pekerja baru-baru ini diberhentikan dari maskapai penerbangan nasional, bersikeras bahwa penundaan membuat kerusakan yang tidak dapat diperbaiki terhadap ekonomi mereka dan dapat mendorong mereka ke arah baru secara diplomatis. “Kami secara aktif menjelajahi jalan lain,” tambah Sayed-Khaiyum.

Samoa dan Kepulauan Solomon, yang juga tetap bebas dari virus, sedang melobi dengan sungguh-sungguh untuk dimasukkan ke dalam gelembung. Kepala Departemen Keuangan Samoa mengatakan kepada wartawan pada hari Jumat (12/6) bahwa status ‘bersih’ negara itu akan memberikan keunggulan kompetitif dibandingkan wilayah lainnya.

“Kami ingin mulai menerima wisatawan sekali lagi. Pulau-pulau ini mencari pariwisata, yang mencatat pertumbuhan lebih dari 70 persen dari 2014 hingga 2018, untuk menyalip penebangan sebagai ekspor utama,” terang Menteri Keuangan Solomon, Harry Kuma. “Kita tidak dapat terus mengunci diri demi (itu). Kita dapat dan harus meringankan pembatasan.”

Gary Maclean, seorang profesor biologi molekuler di London Metropolitan University, mengatakan bahwa Polinesia Prancis mengambil risiko, tetapi berpikir mereka dapat dikelola. Tes PCR yang negatif, biasanya merupakan penanda yang cukup baik untuk tidak menularkan virus. “Namun, dengan tidak memerlukan karantina, mereka mengambil risiko bahwa siapa pun yang negatif pada tes pertama, tidak akan menularkan ke populasi selama empat hari sampai tes kedua mereka,” kata Maclean.

Sementara itu, Blake Thompson, seorang ahli epidemiologi dari Universitas Oxford, mengatakan bahwa pada kenyataannya, kita belum memiliki bukti kuat tentang kebijakan individu mana yang paling berhasil, tetapi ini adalah kesempatan unik untuk belajar. Karantina yang dipaksakan, mungkin adalah taruhan teraman untuk menghentikan penyebaran. “Namun, ini adalah alat tumpul yang mungkin tidak diperlukan,” papar Thompson.

Loading...