Berkembang Pesat, Negara Afrika Berlomba Adopsi Cryptocurrency

Ilustrasi: kurensi bitcoinIlustrasi: kurensi bitcoin

JOHANNESBURG/NAIROBI – Sering dianggap sebagai kawasan yang kalah maju dibandingkan Eropa, bahkan Asia, ternyata Afrika berkembang lebih pesat daripada yang dibayangkan. Transaksi mata digital, atau sering disebut , di benua tersebut terus meningkat. Transfer bulanan ke dan dari Afrika di bawah 10 ribu AS melonjak hingga 55% selama setahun terakhir, mencapai puncak 316 juta AS pada bulan Juni.

Dilansir dari Deutsche Welle, angka-angka ini, yang didasarkan data dari perusahaan riset Blockchain AS, Chainalysis, kemungkinan akan terus meningkat. Sementara cryptocurrency lebih umum digunakan oleh pedagang di bagian lain dunia, Afrika melawan tren ini dan terutama menggunakannya untuk . Benua Hitam sedang mengalami revolusi ekonomi yang tidak ada hubungannya dengan bank.

Cryptocurrency, secara sederhana, dapat dikatakan sebagai uang virtual yang bisa digunakan orang seperti uang sungguhan (konvensional) untuk membeli barang atau mengirim ke orang lain. Mata uang ini bertujuan untuk ‘memotong’ perantara, seperti perusahaan kartu kredit atau bank, sehingga lebih murah jika hendak mentransfer uang dari satu dompet virtual ke dompet virtual lainnya. Cryptocurrency juga tidak dikendalikan oleh otoritas pusat, melindungi mereka dari campur tangan pemerintah.

“Bagi kebanyakan orang, ketika mereka mendengar cryptocurrency, mereka mengira itu hanya uang di internet,” kata Elisha Owusu Akyaw, pemasar cryptocurrency yang berbasis di Ghana dan pendiri BlockNewsAfrica. “Cryptocurrency pada dasarnya mengambil uang bagi banyak orang dan menggunakan teknologi untuk membuatnya lebih transparan dan tidak terpusat, sehingga setiap orang memiliki tempat duduk di meja ketika datang ke masa depan keuangan.”

Bitcoin, yang asli dan sejauh ini merupakan bentuk cryptocurrency yang paling populer, dibuat pada tahun 2008 lalu oleh orang atau sekelompok orang yang tidak dikenal dengan nama samaran Satoshi Nakamoto. Sejak itu, lebih dari 6.000 jenis cryptocurrency telah dibuat, termasuk beberapa opsi populer seperti Ethereum dan Litecoin.

Pengusaha teknologi Ghana dan pemasar digital blockchain, Emmanuel Tokunbo Darko, mengatakan bahwa Afrika adalah perbatasan berikutnya dari pembangunan dan pertumbuhan ekonomi . Dengan meningkatnya jumlah orang Afrika yang sudah menggunakan layanan uang seluler seperti M-Pesa, mereka yang berada di industri mengatakan, tidak mengherankan jika cryptocurrency dengan cepat mendapatkan daya tarik di benua itu.

Ilustrasi: mata uang kripto
Ilustrasi: mata uang kripto

Afrika berada pada posisi yang baik untuk memanfaatkan ledakan cryptocurrency. Pasalnya, kawasan tersebut memiliki generasi profesional muda yang mudah beradaptasi dan calon pengusaha. Ditambah, pengangguran yang tinggi di banyak Afrika, berarti kaum muda meninggalkan sektor tradisional dan mencari cara baru untuk menghasilkan uang.

“Kaum muda tertarik pada uang virtual karena kurangnya pekerjaan untuk lulusan sekolah dan universitas,” sambung Akyaw. “Dengan sistem cryptocurrency, orang dapat memulai bisnis mereka sendiri, orang dapat bekerja untuk merek besar di luar negaranya sendiri melalui cryptocurrency, dan mencari nafkah untuk diri mereka sendiri.”

Mata uang lokal yang tidak dapat diandalkan dan hiperinflasi juga berperan dalam ledakan cryptocurrency. Ketika dolar Zimbabwe meroket pada tahun 2015, beberapa orang beralih ke perdagangan Bitcoin. Menurut Chris Becker, pemimpin teknologi blockchain di grup perbankan internasional Investec yang berbasis di Afrika Selatan, dalam skenario kasus terbaik, kemunculan cryptocurrency sebenarnya dapat membantu beberapa ekonomi Afrika dalam jangka panjang.

“Sekarang Anda memiliki alternatif untuk mata uang tradisional yang dikelola pemerintah, yang secara historis ada begitu banyak kesalahan dan efek samping negatif,” tutur Becker. “Sementara, mata uang yang bersaing ini beroperasi berdampingan dengan mata uang domestik, yang menurut saya akan meningkatkan ketahanan ekonomi.”

Diaspora Afrika yang tumbuh juga ikut serta dalam gerbong cryptocurrency untuk pengiriman uang melintasi perbatasan dengan lebih murah. Sebelumnya, bagi orang Afrika di diaspora yang mengirim uang kembali ke rumah, biaya transfer bank sangat besar, kadang-kadang mencapai 20%. Namun, ada beberapa cryptocurrency yang memungkinkan mereka mengirim uang mereka kembali ke Afrika secara praktis dan gratis.

Meski begitu, terjunnya Afrika ke dalam cryptocurrency tidak datang tanpa risiko. Mata uang virtual tetap tidak diatur di sebagian besar negara kawasan tersebut dan status hukumnya seringkali tidak jelas, yang berarti tidak ada jaring pengaman untuk mengompensasi hilangnya dana. jangka pendek lebih mungkin terpukul oleh kemerosotan yang datang tiba-tiba.

Ilustrasi: kurensi digital
Ilustrasi: kurensi digital

“Siapa pun yang ingin berdagang cryptocurrency, harus berhati-hati dan mendidik diri sendiri sebelum memulai,” terang pengusaha teknologi, Emmanuel Darko. “Karena kurangnya pendidikan dan pengetahuan, orang-orang disesatkan ke dalam beberapa skema yang bukan crypto. Jadi, disarankan untuk mendapatkan pendidikan. Crypto tampak agak rumit bagi banyak orang, sedangkan sebenarnya itu sangat sederhana jika Anda meluangkan waktu untuk memahaminya.”

Pemasar cryptocurrency seperti Akyaw memperingatkan bahwa orang-orang dengan sedikit pengalaman dalam teknologi baru, adalah yang paling berisiko menjadi korban penipuan crypto yang semakin banyak, atau berinvestasi di yang salah. Menurutnya, cryptocurrency dan blockchain lebih mudah dipahami oleh orang-orang yang sudah terpelajar dan sudah terpapar teknologi. “Agak sulit membuat orang yang lebih tua untuk memahami dan melewati kurva pembelajaran yang menyertai teknologi,” tuturnya.

Sekarang, beberapa negara Afrika berlomba-lomba untuk membuat undang-undang baru guna mempersiapkan kemungkinan masa depan saat cryptocurrency adalah norma. Ekonomi terbesar Afrika, Nigeria, menjadi terdepan setelah baru-baru ini melegalkan cryptocurrency dan menerbitkan pedoman peraturan untuk mata uang digital dan perusahaan atau startup berbasis crypto.

Hotspot cryptocurrency lainnya, seperti Afrika Selatan dan Kenya, tidak ketinggalan. Regulator keuangan teratas Afrika Selatan, termasuk South African Reserve Bank, merilis kertas kebijakan pada bulan April lalu dengan rekomendasi untuk regulasi cryptocurrency. Sementara itu, Kenya akan bereksperimen dengan pajak digital mulai Januari 2021, kemungkinan membuka pintu bagi lebih banyak regulasi crypto.

“Meskipun masih terlalu dini untuk mengatakan seberapa luas adopsi cryptocurrency di Afrika, saya percaya itu adalah sesuatu yang harus dipertimbangkan oleh anak muda Afrika,” tambah Akyaw. “Banyak merek besar pada awalnya menolak potensi cryptocurrency, mengatakan itu akan menghilang begitu saja. Namun, sudah lebih dari sepuluh tahun dan cryptocurrency masih tumbuh, itu masih semakin kuat.”

Loading...