Mutasi COVID-19 di Inggris, Ahli Virologi: Tidak Lebih Berbahaya

Ilustrasi: virus COVID-19 (sumber: bbc.co.uk)Ilustrasi: virus COVID-19 (sumber: bbc.co.uk)

LONDON – Beberapa hari belakangan, dunia dikejutkan dengan varian baru -19 yang ditemukan di . Mutasi tersebut dikatakan dapat menyebar lebih cepat, menyebabkan penutupan penerbangan di sejumlah negara. Namun, ahli virologi menuturkan bahwa masyarakat tidak perlu panik karena meski bermutasi, virus tersebut tidak berarti lebih berbahaya dan yang saat ini dikembangkan akan tetap berfungsi walau mungkin memerlukan penyesuaian lebih lanjut.

Dilansir dari Deutsche Welle, menyusul laporan yang mengkhawatirkan tentang mutasi virus yang sangat menular di Inggris, daratan banyak yang menutup pintu. Menurut otoritas Inggris, varian virus baru ini 70% lebih menular daripada bentuk yang diketahui sebelumnya. Ini juga menyebar dengan cepat, terutama di London dan tenggara Inggris. Akibatnya, larangan keluar dan perjalanan di negara itu diperketat secara signifikan.

Sayangnya, sejauh ini hanya ada sedikit informasi yang dapat dipercaya yang tersedia tentang mutasi virus tersebut. Sejauh ini, hanya dapat diasumsikan bahwa lonjakan infeksi baru di Inggris ada hubungannya dengan varian baru. Selain itu, meskipun virus menyebar lebih cepat, bukan berarti varian ini akan menjadi lebih berbahaya.

Sebenarnya, bukan hal yang aneh untuk menemukan mutasi seperti itu. Di China misalnya, tempat pandemi bermula pada akhir 2019, varian baru patogen itu sudah beredar sekitar enam bulan lalu. Di musim panas, varian lain menyebar dengan cepat dari Spanyol ke separuh Eropa. Virus bermutasi sepanjang waktu, dan dalam kebanyakan kasus, mutasi ini tidak memiliki atau hanya berdampak minimal.

“Terlepas dari semua upaya , mutasi yang sekarang dikonfirmasi di Inggris bagian selatan juga telah lama menyebar ke daratan Eropa dan bagian lain dunia,” tutur Christian Drosten, ahli virus di Rumah Sakit Charite di Berlin. “Virus itu telah ada di Inggris setidaknya sejak akhir September kemarin. Sekarang sudah di Italia, Belanda, Belgia, Denmark, bahkan di Australia.”

Ilustrasi: aktivitas masyarakat Inggris (sumber: nbcnews.com)
Ilustrasi: aktivitas masyarakat Inggris (sumber: nbcnews.com)

Virus SARS-CoV-2, yang bertanggung jawab atas penyakit COVID-19, seperti semua virus corona, adalah virus RNA dengan tingkat mutasi hampir satu mutasi per bulan. Varian yang berbeda ini juga menjelaskan mengapa patogen menyebabkan gelombang infeksi dengan tingkat keparahan yang berbeda-beda di wilayah tertentu di dunia, dan mengapa infeksi juga dapat berkembang sangat berbeda pada tiap orang.

Varian baru yang terdaftar di Inggris memiliki beberapa mutasi pada lonjakan protein virus corona. Karena apa yang disebut dengan penghapusan gen, ia kehilangan dua asam amino, yang dapat mempermudah penyebaran virus. Peneliti Inggris dari Genomics Consortium baru saja menerbitkan profil terperinci dari cluster B.1.1.7 baru, termasuk deskripsi penghapusan gen. Penghapusan serupa telah diamati di Timur selama musim panas. Di sana, varian SARS-CoV-2 yang bermutasi menyebabkan infeksi yang lebih ringan karena tampaknya melemahkan virus corona.

Biasanya, tubuh manusia mampu melindungi dirinya dari virus. Ini menghasilkan antibodi yang bertahan melawan serangan virus dan memicu kekebalan terhadap patogen. Namun, jika patogen telah bermutasi dan antibodi yang diproduksi diprogram ke versi patogen yang lebih lama, maka ini menjadi kurang efektif. Itu sebabnya manusia secara teratur bisa terkena flu biasa. Tubuh kita telah membentuk antibodi untuk pilek sebelumnya, tetapi kita belum membentuk antibodi baru untuk patogen yang baru bermutasi.

“Inggris Raya adalah negara pertama di Eropa Barat yang memulai kampanye vaksinasi skala besar,” sambung Drosten. “Mutasi yang baru terdaftar tidak akan membuat vaksin tidak efektif. Semua vaksin ini dirancang untuk menyandikan informasi untuk lonjakan protein virus corona sedemikian rupa sehingga tetap akan merangsang sistem kekebalan meskipun ada mutasi.”

Dibutuhkan lebih dari beberapa mutasi bagi virus untuk mengubah proteinnya sehingga mereka dapat melewati perlindungan kekebalan. Meski demikian, kita mengetahui dari influenza misalnya, bahwa virus flu dapat bermutasi dengan sangat cepat dan bahwa vaksin harus disesuaikan setiap musim flu agar tetap efektif. Akibatnya, vaksin COVID-19 kemungkinan akan membutuhkan penyesuaian lebih lanjut juga.

Loading...