Warganya Dideportasi, Filipina Berseteru dengan Malaysia Terkait Status Sabah

Kawasan Sabah, Malaysia (sumber: nikkei.com)Kawasan Sabah, Malaysia (sumber: nikkei.com)

SABAH – Dua di Asia Tenggara, dan Filipina, baru-baru ini kembali berseteru terkait dengan status kepemilikan Sabah, setelah ada penduduk Filipina imbas wabah COVID-19. Selama ini merupakan salah satu dari 13 bagian Malaysia, Sabah, yang berada di Pulau Kalimantan, dinilai Filipina sebagai yang disengketakan dan ahli waris kesultanan mengklaim bahwa mereka tidak pernah setuju untuk bergabung dengan Malaysia.

Dilansir dari TRT World, kedua tetangga baru-baru ini kembali bertengkar tentang status Sabah, setelah kedutaan AS di Manila mengirim tweet pada bulan Juli yang menggambarkan Sabah sebagai bagian dari Malaysia. Ratusan ribu orang Filipina, banyak dari mereka Muslim, tinggal di Sabah tanpa dokumen resmi yang melegitimasi tempat tinggal mereka.

“Setiap kali Malaysia mendeportasi ratusan, bahkan ribuan, orang Filipina dari Sabah, apinya berkobar,” kata Piya Raj Sukhani, seorang analis penelitian di Sekolah Studi Internasional S. Rajaratnam (RSIS). “Menyusul deportasi sekitar 5.000 Filipina baru-baru ini dari Sabah karena pandemi COVID-19, Kedutaan Besar AS di Manila mengumumkan sumbangan perlengkapan kebersihan untuk Filipina yang dipulangkan, dan Sabah disebut sebagai bagian dari Malaysia.”

Kicauan yang mungkin dimaksudkan dengan baik hati itu menghidupkan kembali perselisihan yang telah berlangsung selama puluhan tahun. Teodoro Locsin Jr, diplomat tertinggi Filipina, membalas dengan mengatakan bahwa Sabah bukan bagian dari Malaysia. Beberapa hari kemudian, ia mengaktifkan kembali Biro Kalimantan Utara kementeriannya, yang menangani klaim Manila atas Sabah. Ini memperburuk keadaan karena ketegangan sudah tinggi terkait proposal untuk memasukkan Sabah sebagai bagian dari peta paspor dari Filipina.

Manila sejauh ini menolak untuk membuka konsulat di sana, karena itu dapat membantu melegitimasi klaim Kuala Lumpur atas wilayah tersebut. Meski demikian, jarak yang dekat dari berbagai pulau yang mengendalikan kedua negara, membuat perdagangan dan perjalanan berjalan tanpa gangguan. Ikan kering diekspor dari satu tempat, beras dari tempat lain, dan orang bebas bepergian dengan perahu.

Ilustrasi: ketegangan Malaysia dan Filipina atas Sabah (sumber: philippinedailymirror.com)
Ilustrasi: ketegangan Malaysia dan Filipina atas Sabah (sumber: philippinedailymirror.com)

Selain klaim historis, mungkin juga berperan dalam meningkatkan kecemasan Filipina. Tahun lalu, Malaysia meminta PBB memperpanjang landas kontinennya melebihi mandat 200 mil laut dari Sabah. Negara-negara di tersebut, seperti Malaysia, Filipina, , Vietnam, Taiwan, dan , memiliki klaim batas laut yang tumpang tindih. Masalah ini diperparah oleh pengaruh Beijing yang tumbuh di Laut Selatan, yang dimiliki oleh semua negara ini.

Sengketa Sabah dimulai pada tahun 1878 ketika Sultan Sulu memberikan kendali administratif atas wilayah tersebut, yang juga termasuk pulau-pulau seperti Mindanao di Filipina, kepada British North Borneo Company dengan imbalan pembayaran tahunan. Apakah sultan telah menyerahkan kendali dengan kedaulatan melekat atau hanya menyewa wilayah untuk jangka waktu terbatas, tetap menjadi masalah yang diperdebatkan.

Menurut penjelasan Lucio Blanco Pitlo III, seorang peneliti di Asia- Pacific Pathways to Progress Foundation, baik ahli waris kesultanan maupun Republik Filipina yang baru didirikan, tidak dimintai pendapat ketika administrasi Sabah dipindahkan dari British North Borneo Company ke Kerajaan Inggris pada tahun 1946. Itu penting karena pemerintah Inggris menyerahkan Kalimantan Utara kepada Federasi Malaysia pada 1963. Kuala Lumpur mengklaim, mereka tidak menduduki wilayah itu secara paksa karena orang-orang di Sabah memutuskan untuk menjadi bagian dari Malaysia dalam referendum.

Di sisi lain, Manila membantahnya. Anehnya, sementara Filipina tidak pernah menyerahkan klaimnya atas wilayah tersebut, selama beberapa dekade, pemerintah negara ini juga tidak secara aktif mengejarnya. Misalnya, Manila belum secara resmi mengakui ahli waris Kesultanan Sulu yang telah tinggal di Filipina selama tiga dekade terakhir. Ketika pejuang Sulu menyerang pada tahun 2013, Presiden Filipina kala itu, Benigno Aquino, meminta mereka untuk mundur dan kembali.

Namun, ada juga masalah pembayarannya. Malaysia telah setuju untuk membayar ahli waris kesultanan sejumlah 5.300 ringgit setiap tahun. Sementara itu, kedutaan di Manila dengan rutin telah menulis cek kepada sultan setiap tahun hingga 2013. Ahli waris mengutip pembayaran tersebut untuk memperkuat klaim mereka, bersikeras bahwa itu adalah pembayaran sewa, yang berarti mereka memiliki kedaulatan atas wilayah tersebut. Namun, Malaysia mengatakan itu adalah ‘uang serah’ dan bukan sewa, karena Inggris telah membeli Kalimantan Utara dari Sultan Sulu saat itu.

“Untuk semua retorika dan pernyataan, kecil kemungkinan kedua negara akan menarik arbiter internasional seperti PBB untuk menyelesaikan masalah tersebut,” sambung Sukhani. “Para pemimpin Filipina khususnya, dapat menggunakannya untuk keuntungan politik mereka. Memanfaatkan masalah Sabah bersamaan dengan kepedulian kemanusiaan, mungkin strategis secara bagi para politisi untuk memenangkan dukungan. Memperoleh suara Muslim di Mindanao telah menjadi sangat penting dalam agenda politik internal menjelang pemilihan presiden pada tahun 2022.”

Loading...