Konflik di Timur Tengah, Distribusi Vaksin COVID-19 Rawan Diblokir

Distribusi Vaksin COVID-19 - news.usc.eduDistribusi Vaksin COVID-19 - news.usc.edu

RIYADH/DAMASKUS – Organisasi bantuan dan manusia khawatir bahwa COVID-19 dapat menjadi alat bagi , pemberontak, dan pejuang lain yang terlibat dalam di untuk mencapai tujuan mereka sendiri. Mereka dapat memblokir bantuan atau mendistribusikannya hanya kepada teman dan sekutu.

“Menggunakan vaksin dengan cara ini adalah bentuk perang biologis pasif dan tidak langsung,” kata Annie Sparrow, seorang ahli kesehatan masyarakat di Icahn School of Medicine di Mount Sinai, di New York, kepada Deutsche Welle. “Itu telah terjadi sebelumnya dan sangat disengaja, dan saat ini ada kekhawatiran yang sama mungkin terjadi dengan vaksin COVID-19.”

Menjelang awal perang saudara Suriah pada 2013 lalu, penyakit yang sebagian besar diberantas oleh dunia meletus di Deir ez-Zour. Negara ini memang secara resmi sudah memberantas polio pada tahun 1995. Namun, para peneliti medis mengatakan bahwa pada tahun 2012, pemerintah Bashar al-Assad dengan sengaja mengecualikan tersebut, yang dikendalikan oleh pejuang yang menentangnya, dari kampanye vaksinasi rutin sebelumnya.

“Kami memiliki keprihatinan yang signifikan karena beberapa alasan,” ujar Sara Kayyali, seorang ahli Suriah di Human Rights Watch. “Penutupan perbatasan saat ini dan yang berpotensi terjadi di daerah-daerah terdekat yang dikuasai oposisi, berarti bahwa lembaga bantuan internasional akan memerlukan izin dari pemerintah al-Assad untuk membawa vaksin. Jika mereka bisa mendapatkan izin, mereka kemungkinan besar harus melakukan perjalanan melalui Damaskus, dan ini melibatkan pembatasan yang signifikan.”

Organisasinya mengkhawatirkan kerusakan di Suriah, mulai dari penargetan rumah sakit dan pekerja medis yang disengaja, hingga kekurangan air atau listrik. Human Rights Watch juga prihatin dengan politik penyediaan vaksin ke Suriah. “Pemerintah Suriah sedang sulit untuk memastikan bahwa ada ketergantungan pada mereka, dan ini tidak mengherankan,” tambahnya.  

Di tempat lain di Timur Tengah, kelompok lain yang berselisih juga menggunakan vaksin COVID-19 untuk tujuan mereka sendiri. Dikatakan Leonard Rubenstein, seorang profesor di Sekolah Kesehatan Masyarakat Johns Hopkins Bloomberg di Baltimore, perawatan kesehatan sebagai korban konflik bukanlah hal baru. “Hanya saja sekarang lebih banyak perhatian diberikan padanya, salah satu contohnya adalah apa yang terjadi di Israel,” tutur Rubenstein.

Israel telah menjadi yang tercepat di dunia dalam memvaksinasi penduduknya. Mereka mengirimkan vaksin COVID-19 sejauh ratusan kilometer ke permukiman ilegal di Tepi Barat, tetapi menolak untuk membantu memvaksinasi lebih dari 2,7 juta warga Palestina yang tinggal di sekitar mereka. Menurut Perserikatan Bangsa-Bangsa, instruksi juga diberikan dalam sistem penjara Israel bahwa tahanan Palestina juga tidak boleh divaksinasi.

Israel berpendapat bahwa, menurut Kesepakatan Oslo, yang mengatur Gaza dan Tepi Barat, rakyat Palestina harus mengurus kebutuhan kesehatan mereka sendiri. Namun, seperti yang dikemukakan para kritikus, Kesepakatan Oslo juga mengandung frasa yang mengatakan bahwa kedua pihak harus bekerja sama untuk memerangi epidemi atau penyakit menular. Selain itu, hukum humaniter internasional mengatakan bahwa kekuatan pendudukan harus bertanggung jawab atas perawatan kesehatan yang diduduki, dan Israel biasanya menyangkal bahwa mereka menduduki Tepi Barat.

Sementara, di Yaman, lokasi perang telah berlangsung sejak 2014, pemerintah yang diakui secara internasional mengumumkan bahwa vaksin COVID-19, yang bersumber melalui COVAX WHO, akan tiba pada bulan April atau Mei 2021. Jumlah yang dikirimkan mungkin hanya mencakup 20% dari populasi, tetapi pemerintah mengatakan akan mendistribusikan dosis di daerah yang dikendalikan oleh organisasi pemberontak Houthi. Houthi mengontrol bagian tengah dan utara Yaman yang paling padat penduduknya.

Namun, pemberontak Houthi bersikap antagonis terhadap organisasi bantuan. Mereka hanya mengizinkan akses ke warga sipil dengan imbalan pasokan medis untuk pejuang yang terluka. Para pemimpin agama juga telah memberi tahu penduduk setempat untuk tidak menggunakan ‘vaksin yang dibuat oleh orang Yahudi dan Kristen’, dan pada satu tahap, menteri kesehatan Houthi mengatakan mereka akan mengembangkan vaksin sendiri.

Pada saat yang sama, Arab Saudi, yang mendukung pemerintah di Yaman sisi selatan dan telah memimpin perang udara melawan Houthi, berjanji untuk membantu mendanai pembelian lebih banyak vaksin COVID-19 untuk Yaman. Namun, koalisi yang dipimpin Arab Saudi juga telah melakukan lebih dari 130 serangan terhadap fasilitas medis di daerah yang dikuasai Houthi antara tahun 2014 hingga 2019, menurut Yaman Archive, yang mendokumentasikan pelanggaran HAM di negara tersebut.

Di negara tetangga, Libya, pemerintah Tripoli yang diakui secara internasional akan menerima hampir 2,8 juta dosis vaksin COVID-19 dari COVAX. Hingga saat ini, Libya diperintah dua otoritas yang terpisah, satu di timur dan yang lainnya di barat. Namun, Claudia Gazzini, analis International Crisis Group, tidak percaya bahwa vaksin akan dijadikan senjata. “Pada tingkat yang lebih teknis, kedua belah pihak sebenarnya banyak berkoordinasi dan hubungan kelembagaan membaik,” katanya.

Meski begitu, Sparrow tidak meragukan bahwa berbagai pihak dalam berbagai konflik regional mungkin mencoba menggunakan vaksin COVID-19 untuk memajukan agenda mereka sendiri. Meski demikian, ia menggarisbawahi, pemerintah tidak dapat benar-benar melindungi negara kecuali mereka memvaksinasi semua orang.

“Semakin banyak populasi yang tidak divaksinasi, semakin besar peluang virus untuk bermutasi. Mutasi tersebut pada akhirnya mungkin dapat menginfeksi kembali orang yang telah divaksinasi jika virus tidak dikeluarkan dari peredaran,” katanya. “Virus tidak peduli apakah Anda orang Palestina atau Israel. Tugas mereka satu-satunya adalah menginfeksi dan berkembang.”

Loading...