Habiskan Banyak Anggaran, COVID-19 Dorong Negara Asia Jadi Besar?

COVID-19 - jogja.suara.comCOVID-19 - jogja.suara.com

SINGAPURA – Respons terhadap pandemi COVID-19, dalam banyak hal, telah mengubah citra di . di seluruh wilayah telah menghabiskan anggaran yang belum pernah terjadi sebelumnya selama setahun terakhir, sementara juga mengambil kendali yang lebih besar atas kehidupan warganya, yang mungkin dapat mengakhiri tradisi negara kecil dan berkembang.

Dilansir dari Nikkei, Perdana Menteri Malaysia, Muhyiddin Yassin, berjanji akan mengeluarkan 78 miliar selama tahun depan, anggaran termahal dalam sejarah negara tersebut. Beberapa di antaranya menargetkan pandemi COVID-19 yang memburuk melalui investasi perawatan kesehatan yang lebih tinggi. Langkah-langkah lain mencoba untuk memulai ekonomi dengan pemberian uang tunai dan skema infrastruktur.

Malaysia bukan satu-satunya negara Asia yang tampaknya mendongkrak pengeluaran publik dalam menghadapi bencana ekonomi. Negara-negara kaya seperti Jepang dan Singapura meluncurkan stimulus untuk melindungi perusahaan dan pekerja. Sementara, negara-negara berkembang dari China hingga Thailand, telah melakukan hal yang sama pada skala yang lebih kecil, meningkatkan pengeluaran dan menumpuk utang. Secara keseluruhan, para pemimpin Asia sejauh ini telah mengeluarkan 7 triliun dolar AS untuk tindakan darurat.

Tanggapan terhadap pandemi virus corona di kawasan ini telah mengubah citra pemerintahan Asia, setidaknya jika dibandingkan dengan catatan yang loyo dari banyak negara yang sebelumnya dikagumi di Benua Eropa dan Amerika Utara. Pertanyaannya sekarang adalah apakah pandemi juga dapat mengubah pemerintah Asia.

Selama beberapa dekade, para pemimpin seperti Lee Kuan Yew dari Singapura dan Mahathir Mohamad dari Malaysia berbicara tentang tradisi Asia yang kecil. Menurut mereka, negara-negara Eropa tidak efisien, melemahkan energi warganya dan merusak struktur keluarga tradisional. Pemerintah Asia, sebaliknya, lebih hemat, efisien, dan pro bisnis. Tradisi negara kecil ini terbukti sangat tahan lama. Bahkan ketika negara-negara Asia tumbuh pesat selama beberapa dekade terakhir, pemerintah mereka rata-rata tetap jauh lebih kecil daripada di wilayah lain di dunia, demikian studi Bank Pembangunan Asia.

Meskipun tradisi negara kecil Asia tetap ada, tiga kekuatan sekarang dapat mulai mengantarkan momen baru pemerintahan yang lebih besar dan aktif, dimulai dengan jumlah besar yang dihabiskan untuk menanggapi COVID-19. Faktor kedua, era baru peminjaman yang sangat murah, yang membebaskan pemerintah dari batasan ortodoksi keuangan. Ini kemudian digabungkan dengan rangkaian tren jangka panjang yang akan meningkatkan permintaan, mulai dari menyediakan perawatan kesehatan hingga populasi yang menua dengan cepat, hingga memerangi pelebaran ketidaksetaraan sosial dan perubahan iklim.

“Secara keseluruhan, semua ini mulai mendorong pemikiran ulang tentang peran negara di Asia,” kata Ong Kian Ming, yang pernah menjadi Wakil Menteri dan Internasional Malaysia. “Telah terjadi perubahan besar dalam cara berpikir dari pemerintah tentang apa yang mungkin, dan ini sebagian datang dari tuntutan baru dari penduduk.”

Pemerintah Asia memang tidak akan tiba-tiba berubah menjadi kesejahteraan gaya Eropa yang mahal. Pada titik tertentu, semua uang yang dipinjam selama pandemi harus dilunasi. Namun, secara historis, krisis politik dan ekonomi telah menghasilkan tuntutan yang lebih banyak untuk pemerintahan, baik itu setelah Depresi Hebat atau pandemi sebelumnya, dari kolera hingga flu Spanyol.

Eksperimen Asia dalam pemerintahan besar dimulai dengan skala paket stimulus berulang. Perdana Menteri Jepang, Yoshihide Suga, berbicara tentang paket lain untuk mengikuti dua putaran pengeluaran raksasa sebelumnya, dengan total 2,2 triliun dolar AS. Rekor pengeluaran Singapura, sebagai negara yang konon hemat, juga tidak kalah, menghabiskan lebih dari 100 miliar dolar AS tahun ini untuk pemberian uang tunai hingga dukungan untuk maskapai penerbangan, hotel, dan pembangunan.

Pengeluaran besar juga terjadi di tempat lain. Stimulus awal 500 miliar dolar AS oleh China, yang diluncurkan pada bulan Mei kemarin, mungkin terlihat kecil dibandingkan dengan penyelamatan besar setelah krisis 2008. Namun, Beijing pada akhirnya akan menghabiskan sekitar 7% dari PDB untuk pemulihan COVID-19. “Pemerintah sedang bersiap untuk melakukan ‘apa pun yang diperlukan’ untuk mendukung pertumbuhan ekonomi dan lapangan kerja,” tutur ekonom Christine Wong.

Negara-negara miskin juga telah mendorong batas, dengan India dan Myanmar sama-sama mengumumkan langkah-langkah untuk menambahkan hingga sekitar 2% dari PDB. Ini mungkin terlihat remeh dibandingkan Jepang. Namun, upaya tersebut dilakukan di negara tempat pendapatan pajak hanya mencapai angka 5% dari domestik bruto.

Selain pembiayaan, pandemi telah memperluas ruang lingkup pemerintahan dengan cara lain. Politisi terburu-buru dalam membuat aturan yang mengatur kapan orang boleh bergerak, dengan siapa mereka bisa bersosialisasi, dan kapan mereka bisa bepergian. Warga telah terbiasa dengan pemantauan digital, dari aplikasi pelacakan kontak hingga check-in di luar tempat kerja dan mal. Perusahaan telah menuntut, dan diberikan, dana talangan yang mahal, sedangkan para pekerja menerima bantuan untuk melindungi gaji mereka.

Perubahan inilah yang telah mengubah lanskap pemerintah Asia. Sejumlah negara kaya seperti Hong Kong, Singapura, dan Taiwan dapat memanfaatkan cadangan fiskal untuk mendukung pengeluaran darurat. Namun, sebagian besar malah mengandalkan utang yang berlimpah dan mudah tersedia, setidaknya untuk saat ini, tanpa hambatan oleh kekhawatiran tentang penurunan peringkat obligasi.

“Dilihat secara individual, baik krisis keuangan global 2008 atau pandemi global 2020, sudah cukup untuk mengubah keuangan publik, mendorong pemerintah untuk menciptakan dan meminjam uang secara bebas,” terang Sebastian Mallaby, kolumnis di Washington Post. “Jika digabungkan, kedua krisis ini akan mengubah daya beli negara. Era baru pemerintahan yang tegas dan ekspansif menanti.”

Bank sentral ekonomi berkembang Asia juga telah mulai bereksperimen dengan kebijakan moneter yang tidak ortodoks, yang dulunya dianggap hanya mungkin terjadi di negara yang jauh lebih kaya. Pada bulan Agustus kemarin, Bank Indonesia berencana untuk membeli 40 miliar dolar AS obligasi pemerintahnya sendiri, yang pada dasarnya menghasilkan uang dari utang negara. Bank sentral Filipina telah mengambil langkah serupa, meskipun dalam skala yang lebih kecil.

Akibat dari semua ini adalah utang dan defisit yang meningkat tajam. Secara global, dunia menghadapi ‘tsunami utang’, menurut laporan terbaru dari Institute of International Finance, sebuah kelompok riset jasa keuangan. Ini menunjukkan tingkat utang global yang akan membengkak ke rekor 15 triliun dolar AS pada tahun ini, dengan peningkatan tajam terutama di pasar negara berkembang.

Studi Nomura menunjukkan, defisit fiskal sekitar selusin ekonomi utama negara Asia akan melonjak menjadi 7% dari PDB pada tahun depan. Sementara itu, utang pemerintah di negara berkembang Asia akan melonjak menjadi 77% dari PDB pada tahun 2025, kira-kira dua kali lipat dari tingkat sebelum pandemi, menurut data IMF. Untuk wilayah yang dulunya adalah negara bagian yang secara tradisional lebih kecil, dan tingkat utang yang rendah, hal itu menunjukkan perubahan yang signifikan.

Meski demikian, negara-negara miskin seperti India dan Pakistan perlu melangkah dengan hati-hati, mengingat keduanya telah terkena pandemi yang parah, sedangkan keuangan publik umumnya goyah. “Pemerintah Asia mungkin menjadi lebih besar, tetapi belum tentu lebih kuat, karena semua utang ini,” papar Jyoti Shukla, kepala Pusat Infrastruktur dan Perkotaan Singapura di Bank Dunia.

Pengeluaran pandemi yang boros juga tidak berarti peningkatan permanen dalam negara. Dalam kebanyakan kasus, paket penyelamatan Asia bertujuan untuk membantu warga dan bisnis sampai vaksin dapat digunakan tahun depan. Program stimulus juga berfokus pada transfer tunai sementara, daripada kategori baru dari tindakan seperti membangun sistem perawatan kesehatan atau pensiun.

“Masih banyak yang harus dikagumi dalam pendekatan tradisional pemerintah kecil di Asia,” kata Ludger Schuknecht, seorang ekonom Jerman. “Hal terbaik yang dapat Anda katakan adalah bahwa pemerintah Asia lebih kecil, dan karena itu sekarang memiliki ruang untuk tumbuh dengan hati-hati ke dalam wilayah baru. Mereka tentunya tidak harus berusaha untuk meniru Eropa, kawasan dengan terlalu banyak pemerintah yang muncul dari krisis utang berbahaya.”

Ada bahaya lain juga. Alih-alih era baru pemerintahan aktivis, peningkatan pengeluaran yang cepat hanya dapat mengarah pada kapitalisme kroni, dengan paket pemulihan disalurkan ke bisnis yang disukai dan orang dalam rezim. Tahun-tahun mendatang juga berisiko bergeser dari jenis reformasi yang dipimpin pasar, yang hingga saat ini mendominasi pemikiran ekonomi kawasan, menjadi pertumbuhan yang dipimpin negara.

Loading...