Bisnis Berkembang Pesat, Pelabuhan Hambantota Sri Lanka Jadi Koloni China?

Pelabuhan Hambantota Sri Lanka - maritimenews.idPelabuhan Hambantota Sri Lanka - maritimenews.id

HAMBANTOTA – Perlahan, aktivitas bisnis mulai berkembang di Pelabuhan Hambantota, Sri Lanka. Meski demikian, pelabuhan yang berada di pantai selatan Samudera Hindia tersebut dikatakan akan menjadi ‘koloni China’, karena biaya untuk membangun, sebesar 1,5 miliar dolar AS, memang diperoleh dari pinjaman Negeri Panda, sebagai bagian dari Belt and Road.

“Ini bukan pelabuhan tempat kami hanya akan menyambut China,” ujar Ray Ren, kepala eksekutif Hambantota International Port Group, kepada Nikkei Asian Review. “Kami ingin berada di sini dan menjadi bagian dari pengembangan negara untuk jangka panjang, itu sebabnya kami telah menginvestasikan miliaran dolar AS di Sri Lanka karena kami tidak melihat bisnis jangka pendek.”

Meski Ren membantah, namun Pelabuhan Hambantota yang bermasalah telah menjadi sepakbola bertahun-tahun sebelum bailout. Mahinda Rajapaksa, Presiden Sri Lanka dari 2005 hingga 2015, telah menyambut investasi China di daerah pemilihan rumahnya. Lawan-lawannya dalam pemilihan presiden 2015 memberi label pelabuhan, bersama dengan ‘Port City’ senilai 1,4 miliar dolar AS yang dibangun di atas tanah reklamasi di pantai Colombo, sebagai proyek rias.

Kemudian, ketika koalisi oposisi berkuasa, mereka juga harus melunakkan sikap terhadap China karena tidak punya banyak pilihan. Pendapatan devisa Sri Lanka dari ekspor tidak cukup untuk memenuhi kewajiban utang . Cadangan devisa negara itu, yang mencapai 8,34 miliar dolar AS pada bulan Juli, semakin meningkat, dan pemerintah harus mendapatkan 17 miliar dolar AS untuk membayar pinjaman luar negeri. China lantas ‘menyumbang’ 10% dari perkiraan 55 miliar dolar AS dalam utang luar negeri, menurut Bank Sentral Sri Lanka.

Sementara itu, HIPG, kemitraan publik-swasta antara China Merchants Port Holdings dan Otoritas Pelabuhan Sri Lanka, telah menjadi penangkal ‘petir geopolitik’ antara China, India, Jepang, dan AS yang berlomba untuk pengaruh di Samudera Hindia. Pada Desember 2017, CM Port mencapai kesepakatan dengan pemerintah Sri Lanka, menyuntikkan 1,1 miliar dolar AS sebagai imbalan 85% dan sewa selama 99 tahun.

Kritikus dari Barat, termasuk Wakil Presiden AS, Mike Pence, menyebutnya sebagai tampilan ‘diplomasi utang’ Tiongkok, yakni membagikan pinjaman kepada negara-negara miskin, dan menggunakannya sebagai pengaruh untuk mendapatkan keuntungan strategis. Sumber ekonomi China di Sri Lanka memang membuat Washington, New Delhi, dan Tokyo ketakutan. “Para diplomat AS marah setelah Hambantota, dan mereka masih memantau pelabuhan,” tambah seorang diplomat Sri Lanka.

Investasi di HIPG memang membuahkan hasil. Sebelum kesepakatan, pelabuhan telah berjuang untuk menarik kapal dan mengalami kerugian rutin, meskipun lokasinya strategis di tepi salah satu jalur pelayaran tersibuk di dunia. Saat ini, diperkirakan 36.000 kapal melintas di rute enam mil laut di selatan pantai Sri Lanka. Pada 2017, sebelum China mengambil alih pelabuhan, hanya 175 kapal barang yang jatuh jangkar. Pada akhir 2018, operator pelabuhan mengatakan bahwa 300 kapal telah menelepon, memberikan kontribusi terhadap sebesar 60% dalam jumlah mobil yang dikirim melalui Hambantota ke Afrika, Timur Tengah, dan Amerika Selatan.

Kemudian, Nippon Yusen, konglomerat pengiriman Jepang, menandatangani kesepakatan pada pertengahan Oktober kemarin dengan HIPG untuk meningkatkan layanan pelabuhan untuk transshipment mobil, yang saat ini menjadi aktivitas pengiriman utama. Ini mengikuti kesepakatan awal tahun ini untuk kargo transshipment dengan Hyundai Glovis, sebuah perusahaan pengiriman Korea Selatan, dan Hoegh Autoliners, sebuah pengangkut mobil asal Norwegia.

Sebelumnya, pada bulan April, raksasa dan gas China, China Petroleum & Chemical Corp (Sinopec), mengalahkan lebih dari 20 pesaing untuk memenangkan tender untuk menjalankan pengisian bahan bakar kapal ketika keluar dari Hambantota. Operator pelabuhan mengatakan bahwa mereka berharap jangkauan global Sinopec akan memungkinkannya untuk menjadi pusat bunkering untuk Selatan, dan pada akhirnya menempatkan pelabuhan kembali pada peta untuk pengiriman global.

“Bor dan kapal pengolah bensin telah dibawa ke Sri Lanka untuk pertama kalinya oleh HIPG,” tambah Ren. “Perusahaan-perusahaan asal China mencari negara-negara untuk berinvestasi di kawasan itu, dan Sri Lanka akan bersaing dengan negara-negara di kawasan itu untuk menarik investasi asing ke Hambantota.”

Loading...