Bendung Hiperinflasi, Venezuela Beralih ke Mata Uang Crypto

Ilustrasi: mata uang crypto Venezuela (sumber: venezuelanalysis.com)Ilustrasi: mata uang crypto Venezuela (sumber: venezuelanalysis.com)

CARACAS – Dengan nilai tukar resmi, bolivar, telah anjlok selama bertahun-tahun, pemerintah dan rakyat saat ini mulai pindah menggunakan mata uang digital. Bernama Petro dan telah beredar Maret 2021 ini, itu juga dimaksudkan untuk menghindari inflasi negara Amerika Selatan tersebut yang terkenal tinggi.

Dilansir dari Deutsche Welle, Gabriel Jimenez, seorang programmer berusia 31 tahun, menuturkan bahwa cryptocoin dimaksudkan untuk menghindari inflasi Venezuela yang tinggi. Secara resmi ditugaskan untuk merancang cryptocurrency pertama Venezuela tiga tahun lalu, Jimenez melihat peluang untuk mengalahkan hiperinflasi dan melakukan ‘balas dendam rahasia’ pada pemerintah sosialis yang dibenci di negara itu.

Sebelum pemerintah pemimpin sayap kiri Nicolas Maduro mendekatinya untuk membuat koin digital, Jimenez adalah bagian dari gerakan anti-pemerintah Venezuela dan ikut serta dalam beberapa protes jalanan. Pada saat itu, perekonomian negara Amerika Latin yang sebenarnya kaya akan minyak bumi tersebut memang sudah terjun bebas.

Jimenez lantas melihat peluang untuk mengubah negaranya dari dalam. Jika cryptocurrency seperti dilakukan dengan benar, dia yakin dia dapat memberi pemerintah apa yang diinginkannya, salah satunya cara untuk melewati sanksi keuangan yang menyiksa yang diberlakukan oleh pemerintahan Donald Trump. Di sisi lain, ia juga secara diam-diam memperkenalkan teknologi yang akan memberi rakyat Venezuela kebebasan.

Namun, koin digital Petro yang ia bantu ciptakan tidak menjadi revolusi yang ia harapkan. Karena Petro didukung cadangan minyak Venezuela, ia melanggar prinsip Bitcoin dan mata uang kripto lainnya, yang nilainya tidak berasal dari sumber daya alam atau uang fiat pemerintah, tetapi hanya hukum matematika. Sebelum dan setelah peluncuran Petro pada Februari 2018, Jimenez juga berulang kali dipaksa untuk mengubah apa yang disebut white paper token tersebut. “Saya naif saat itu, dan masih menyakitkan saat melihat bagaimana Petro disalahgunakan sebagai senjata oleh pemerintah,” katanya.

Ilustrasi: mata uang crypto Venezuela (sumber: cryptonomist.ch)

Ilustrasi: mata uang crypto Venezuela (sumber: cryptonomist.ch)

Hubungan Jimenez sebelumnya dengan pemerintah Maduro telah membuatnya menjadi sosok yang kontroversial, yang kehilangan banyak kepercayaan dalam komunitas kripto global. Namun, katanya, dia masih bertekad untuk melawan lonjakan inflasi negaranya yang memaksa pemerintah untuk mengeluarkan uang kertas 1 juta bolivar (senilai sekitar setengah AS), hanya pada bulan Maret.

Tahun lalu saja, tingkat inflasi tahunan mencapai 6.500%, menyebabkan tabungan seumur hidup warga Venezuela habis menjadi asap, dan mempercepat pelarian mereka ke dolar AS. Menurut lembaga lokal, Ecoanalitica, sekitar 66% dari semua transaksi keuangan di negara itu sudah dilakukan dalam mata uang AS. Pada saat yang sama, perdagangan cryptocurrency yang dibayar dengan bolivar Venezuela telah melonjak, demikian data dari platform LocalBitcoins menunjukkan.

Analis dari Chainalysis yang berbasis di New York menuturkan bahwa crypto-trader dari Venezuela adalah yang paling aktif di dunia, dengan peringkatnya mendekati AS dan Rusia dalam hal perdagangan kripto berbasis dolar peer-to-peer (P2P). Jose Maldonado, jurnalis yang menulis untuk platform Cointelegraph, juga mengatakan, bahkan mungkin untuk membayar pedagang kaki lima dengan koin digital di beberapa kota besar seperti Caracas, Maracaibo, atau Valencia.

“Tren ini juga menyebar ke toko batu bata dan mortir tradisional,” katanya kepada Deutsche Welle melalui email. “Baik itu furniture, pakaian, atau bahan makanan, hampir semuanya dapat dibeli dengan cryptocurrency. Koin pilihan warga Venezuela sebagian besar adalah Bitcoin, Ether, Dash, dan Eos.”

Meski demikian, di Venezuela, hanya para elit dan anggota kelas menengah ke atas yang mampu mencoba-coba cryptocurrency. Pasalnya, koneksi internet di banyak bagian negara seringkali terlalu buruk untuk memungkinkan akses ke perdagangan koin. “Bagi mayoritas penduduk, menggunakan mata uang digital tetap menjadi ilusi,” tambah Maldonado.

Ilustrasi: hamparan Ibu Kota Venezuela, Caracas (sumber: kumparan)

Ilustrasi: hamparan Ibu Kota Venezuela, Caracas (sumber: kumparan)

Namun, cryptocurrency adalah jalur keuangan bagi banyak orang Venezuela, karena mereka adalah cara yang mudah dan terjangkau bagi kerabat mereka di pengasingan untuk mengirim uang ke rumah. Sebelumnya, ketidakpuasan yang meluas terhadap penguasa sosialis negara itu telah memaksa 5 juta warga Venezuela, dari populasi keseluruhan 30 juta, meninggalkan negara mereka.

Pada akhir tahun lalu, sekitar 8 juta pekerja publik masing-masing dibayar setengah Petro, kira-kira 30 dolar AS, sebagai bonus Natal. Mereka yang ingin mendapatkannya harus mendaftar di platform internet pemerintah. Kemudian, sejak tahun 2021 ini, pembayaran pajak juga bisa dilakukan dengan menggunakan Petro.politi

Upaya pemerintah untuk mempromosikan penggunaan token digitalnya tampaknya membuahkan hasil. Operator SPBU melaporkan pada pertengahan 2020, sekitar 15% dari semua pembayaran bahan bakar dilakukan dengan Petro. Namun, ada juga laporan bahwa semakin banyak pejabat negara yang menggunakan token untuk mentransfer kekayaan mereka ke luar negeri, karena perdagangan koin digital adalah cara ideal untuk menyimpan uang haram secara diam-diam.

Jimenez berpikir, mengerjakan proyek Petro adalah kesalahan, yang mendorongnya untuk bekerja lebih keras guna menebusnya. Satu-satunya hal baik yang keluar darinya adalah penerimaan cryptocurrency yang lebih luas di Venezuela. “Bahkan jika risiko perubahan liar dalam nilainya tinggi, cryptocurrency masih merupakan investasi yang berharga, mengingat penurunan mata uang resmi Venezuela yang tampaknya tidak pernah berakhir,” ujarnya.

Loading...