ASEAN Potong Anggaran Pertahanan, Beijing Merajalela di Laut China Selatan

Kapal patroli sedang berjaga di Laut China Selatan - nusantaranews.co

JAKARTA/BEIJING – -negara Asia Tenggara telah memotong pertahanan untuk mendanai upaya memerangi pandemi coronavirus yang berlarut-larut. Alhasil, ini membuat mereka memiliki lebih sedikit dana untuk menanggapi klaim teritorial China di kawasan , yang semakin agresif pada awal musim panas tahun ini.

Dilansir dari Nikkei, negara-negara telah menggunakan pendapatan yang diperoleh dari pertumbuhan ekonomi mereka yang cepat untuk membentengi dan wilayah di tengah meningkatnya kekhawatiran atas serangan China. Pengeluaran di kawasan tersebut mencapai 40,5 miliar AS pada tahun 2019, kira-kira 40% lebih tinggi dari tahun 2010, menurut Stockholm International Peace Research Institute.

Namun, sebagian besar negara Asia Tenggara kini menjadikan pemulihan ekonomi dari pandemi COVID-19 sebagai prioritas utama. Pengeluaran pertahanan, yang tidak memberikan dorongan ekonomi langsung, akhirnya menjadi sasaran empuk bagi pemotongan untuk mendanai langkah-langkah yang lebih mendesak, yang berisiko semakin meningkatkan ketergantungan blok terhadap AS sebagai benteng pertahanan terhadap China.

, yang merupakan rumah bagi 40% populasi ASEAN, memutuskan untuk menurunkan anggaran pertahanan tahun 2020 sebesar 7% dari awal Rp131 triliun, karena mengalokasikan dana untuk upaya anti-coronavirus. China, di sisi lain, sedang merencanakan latihan militer besar-besaran di Laut China Selatan pada awal musim panas ini, meningkatkan pengeluaran militer yang besar dan dijadwalkan akan meningkat tahun ini.

Negeri Panda mengatakan kepada pemerintah Indonesia pada 2 Juni lalu bahwa mereka bersedia untuk menegosiasikan solusi untuk tumpang tindih ‘nine-dash line’, ketika ia mengklaim sebagian besar Laut China Selatan dan zona ekonomi eksklusif Indonesia di sekitar Kepulauan Natuna. Jakarta mengirim balasan pada 12 Juni, menolak tawaran itu sambil menyatakan bahwa China tidak memiliki hak atas perairan di bawah hukum internasional.

Di Filipina, Menteri Pertahanan Delfin Lorenzana telah mengindikasikan ia mengizinkan sebagian anggaran pertahanan tahun ini digunakan untuk menangani virus. Sementara, Malaysia sudah mengurangi pengeluaran militer dalam beberapa tahun terakhir untuk membantu memperbaiki keuangan negara, dan tren ini kemungkinan akan semakin cepat seiring pandemi, sedangkan Thailand menyetujui pengurangan 8% dari anggaran pertahanan sebesar 233 miliar baht.

Para pemimpin ASEAN diharapkan segera membahas cara-cara untuk menghadapi Beijing dengan militer yang lebih kecil ketika mereka bertemu pada KTT virtual bulan ini, yang akan diselenggarakan oleh Vietnam, yang juga mengambil sikap garis keras terhadap China. “ASEAN harus bekerja sama karena pengeluaran pertahanan turun,” kata Connie Bakrie, seorang dosen di Universitas Pertahanan Nasional.

Bakrie mengusulkan zona identifikasi pertahanan udara ASEAN bersama di Laut China Selatan sebagai salah satu langkah yang memungkinkan. Namun, kekuatan blok itu jauh berbeda dari China dalam kualitas dan kuantitas. Beijing bulan lalu mengumumkan kenaikan 6,6% dalam anggaran militer tahunannya ke rekor 1,27 triliun yuan, bahkan dengan pendapatan diperkirakan akan turun untuk pertama kalinya dalam 44 tahun karena pandemi.

Akhirnya, negara-negara ASEAN tidak punya banyak pilihan selain mengandalkan AS, yang tidak terlihat ramah pada pengamanan jalur-jalur laut Beijing dari Laut China Selatan ke Samudera Hindia. Militer Indonesia mengatakan pada hari Kamis (18/6) bahwa Marsekal TNI Hadi Tjahjanto berbicara dengan Laksamana Phil Davidson, komandan Komando Indo-Pasifik AS, untuk mengonfirmasi penjadwalan ulang latihan bersama. Pengumuman itu kemungkinan dimaksudkan untuk mengirim pesan ke China bahwa ASEAN memiliki hubungan dekat dengan Washington.

China memang tetap tak tergoyahkan pada ‘kepentingan intinya’, seperti Laut China Selatan dan Taiwan, sejak Presiden Xi Jinping mengatakan pada Maret lalu bahwa wabah virus pada dasarnya terkendali. Beijing diperkirakan akan mengadakan latihan militer skala besar pada awal musim panas ini, yang menurut sejumlah analis mungkin termasuk penyebaran dua induknya.

Kementerian Luar Negeri Vietnam baru-baru ini melaporkan bahwa kapal Penjaga Pantai Tiongkok telah menabrak dan mencuri peralatan dan makanan laut dari kapal nelayan Vietnam di dekat Kepulauan Paracel yang disengketakan. Ini mengikuti insiden bulan April ketika sebuah kapal Negeri Tirai Bambu bertabrakan dan menenggelamkan kapal Vietnam di dekat pulau-pulau.

Loading...