Bendung China, AS Bangun ‘Armada Pertama’ di Indo-Pasifik

Armada ke-7 di Yokosuka, Jepang - www.stripes.comArmada ke-7 di Yokosuka, Jepang - www.stripes.com

NEW YORK – Angkatan AS memang telah memiliki Armada ke-7 yang berbasis di Yokosuka, , yang diklaim terbesar karena memiliki 50 hingga 70 kapal dan kapal selam, 150 pesawat, dan sekitar 20.000 pelaut, serta mencakup Hawaii hingga perbatasan India-Pakistan. Namun, itu dirasa belum cukup jika Negeri Paman Sam benar-benar ingin ‘memiliki kehadiran’ di Indo-Pasifik, sehingga berencana membangun ‘Armada Pertama’ yang berbasis dekat Samudera Hindia, kemungkinan di Singapura.

“Kami ingin mendirikan armada bernomor baru, dan kami ingin menempatkan armada bernomor itu di persimpangan antara Samudera Hindia dan Pasifik, mungkin di Singapura,” papar Sekretaris Angkatan Laut AS, Kenneth Braithwaite, seperti dikutip dari Nikkei. “Dengan itu, kami benar-benar akan memiliki jejak di Indo-Pasifik.”

Ia menambahkan, pihaknya tidak bisa hanya mengandalkan Armada ke-7 di Jepang. Menurutnya, mereka harus mencari sekutu dan mitra yang lain seperti Singapura dan India, serta benar-benar menempatkan armada bernomor yang akan sangat relevan jika, mungkin, mereka harus mendapatkan segala ‘ debu’, demikian komentar Braithwaite yang dimuat USNI News, publikasi yang dijalankan oleh United States Naval Institute.

“Lebih penting lagi, ini dapat memberikan pencegahan yang jauh lebih tangguh,” lanjut dia. “Jadi, kami akan membuat Armada Pertama, dan kami akan mengatasinya, jika bukan Singapura yang siap, kami akan membuatnya itu lebih berorientasi ekspedisi dan memindahkannya melintasi Pasifik sampai sekutu dan mitra kami melihat bahwa hal itu dapat membantu mereka.”

Armada Pertama adalah unit Angkatan Laut yang sebenarnya telah ada dari tahun 1947 hingga 1973 untuk menutupi Samudera Pasifik Barat sebagai bagian dari Armada Pasifik. Tugasnya lalu diambil alih oleh Armada ke-3 yang berbasis di San Diego, California, pada tahun 1973. Sementara, armada baru yang diusulkan Braithwaite akan memiliki tujuan yang berbeda dari Armada Pertama yang asli, tetapi dia merasa cocok untuk menghidupkan kembali nama tersebut.

Braithwaite sendiri belum mendiskusikan rencana itu dengan Christopher Miller, penjabat sekretaris pertahanan yang baru, tetapi sebaliknya telah ‘melewati semua persyaratan dan menandai semua yang lain’. USNI, mengutip seorang pejabat pertahanan, mengatakan bahwa Braithwaite telah mendapatkan ide untuk mendirikan Armada Pertama beberapa bulan lalu dan telah melakukan pembicaraan dengan mantan Pertahanan AS, Mark Esper, yang menyetujui proposal tersebut.

“Saya melihat secara langsung agresivitas China di seluruh dunia dan ini alasan kami membutuhkan armada baru,” tambah Braithwaite, yang pernah menjadi dubes AS untuk Norwegia. “Kehadiran China di Kutub Utara belum pernah terjadi sebelumnya. Baru-baru ini saya melakukan ke Timur Jauh, dan setiap sekutu serta mitra kami prihatin tentang betapa agresifnya China.”

Proposal itu muncul saat AS memperdalam keterlibatannya di Indo-Pasifik. Pada hari Selasa (17/11) kemarin, AS bergabung dengan India, Jepang, dan Australia untuk memulai fase dua Malabar 2020, sebuah bersama maritim empat hari di Laut Arab Utara. Awal bulan ini, empat , juga dikenal sebagai Quad, telah mengadakan fase satu di Teluk Bengal.

Jika diskusi untuk armada bernomor baru akan dilakukan, itu akan menjadi salah satu kebijakan pertahanan besar terakhir yang diterapkan oleh pemerintahan Donald Trump. Michele Flournoy, mantan menteri pertahanan untuk kebijakan dalam pemerintahan Barack Obama, sempat mengatakan kepada Defense News bahwa militer AS perlu menggunakan kemampuan yang ada dalam ‘cara baru’ untuk mencegah kebangkitan China.

“Jika kami hanya menjalankan apa adanya, selama dekade berikutnya, keunggulan teknologi militer kami akan terkikis,” katanya. “Keyakinan kami pada kemampuan untuk mencegah kebangkitan China, yang membuat teknologi substansial. Jika kami tidak melakukan hal yang berbeda, maka kemampuan kami untuk mencegah akan terkikis.”

Loading...