Lakukan yang Disukai Mitra, Airbnb Bukukan Profit Saat Pandemi

Layanan Airbnb - techcrunch.comLayanan Airbnb - techcrunch.com

NEW YORK – Saat COVID-19 membunuh hampir semua , termasuk agen dan perhotelan, Airbnb justru merangkak dengan profitabilitas pada kuartal ketiga 2020. Baru-baru ini, perusahaan mendaftar di Nasdaq New York, yang diharapkan dapat mengumpulkan 2,75 miliar dolar AS dan mencapai penilaian sekitar 35 miliar dolar AS, menempatkannya di antara penawaran umum perdana terbesar tahun ini.

“Ketahanan ini menunjukkan banyak hal tentang mereka yang cerdik sekaligus disukai,” tulis Howard Yu, profesor manajemen dan inovasi LEGO di IMD Business School, dan Jialu Shan dari IMD Business School, dalam opini di Nikkei. “Orang yang fokus pada inovasi terkadang melupakan tentang hal-hal yang disukai.”

Mereka mencatat, apa yang seharusnya menjadi saham terbesar di dunia oleh Ant Group bulan lalu digagalkan 48 jam sebelum peluncuran karena ‘masalah utama’ yang dikutip oleh otoritas China. Meski membawa inovasi di China, sikap sombong Jack Ma, pemilik Ant Group, terhadap regulator cukup aneh. Dia dilaporkan mengatakan bahwa bank-bank China mirip dengan ‘pegadaian’ dan mengkritik kerangka yang ada.

“Saat perusahaan teknologi berjuang untuk tumbuh, di mana pun merasa terdorong untuk campur tangan dalam operasi perusahaan terkemuka,” sambung keduanya. “Grab di Singapura perlu menavigasi masalah peraturannya sendiri saat menutup akuisisi atas Gojek di Indonesia. Sementara, Google menghadapi tuduhan di India karena memonopoli pembayaran digital.”

Namun, apa yang ditunjukkan Airbnb adalah kontra-narasi, bagaimana sebuah perusahaan dapat membangun niat baik dan terus berkembang. Pertama, di Airbnb, gaji CEO Brian Chesky rata-rata dibandingkan dengan perusahaan rintisan lain, hanya mendapatkan keuntungan kotor 110.000 dolar AS setahun. Ini sangat rendah dibandingkan gaji CEO di perusahaan teknologi lain yang berhasil go public pada tahun ini. Di 40 perusahaan yang terdaftar di AS pada tahun 2020, gaji CEO rata-rata setara dengan 422.000 dolar AS setahun.

“Sejak pandemi melanda pada Mei, Airbnb telah memangkas , memberhentikan 1.900 karyawan atau 25% dari tenaga kerjanya,” tambah Yu dan Shan. “Namun, perusahaan juga memberikan perlindungan perawatan kepada para pekerja ini selama 12 bulan ke depan, dan opsi saham dapat kembali tanpa batasan. Sementara itu, para pendiri perusahaan menangguhkan gaji mereka selama enam bulan ke depan dan para eksekutif secara sukarela menerima pemotongan gaji sebesar 50%.”

Hasilnya, saat Airbnb tumbuh lebih ramping, laba operasinya di kuartal ketiga melonjak kembali menjadi 500 juta dolar AS. Secara kritis, pemotongan biaya ini juga menangguhkan biaya pemasaran, mematahkan ‘cengkeraman’ Google. Airbnb sekarang menjadi pemain pertama di seluruh industri perjalanan yang menciptakan volume lalu lintas yang berarti melalui situs web mereka sendiri.

Pelajaran lainnya adalah jangan mengejar pertumbuhan dengan segala cara. Dalam industri perjalanan online, jalur sederhana menuju pertumbuhan adalah melalui iklan Google. Expedia, dan Booking.com. Namun, membayar Google untuk pertumbuhan yang cuma sedikit, seperti mengisap opium. Anda langsung merasa baik, tetapi itu tidak mengubah kenyataan. Ini adalah jalan pintas yang kebanyakan orang sebenarnya tahu tidak boleh mereka ambil.

Airbnb telah mengubah strategi pemasaran mereka. Perusahaan dapat menghemat 800 juta dolar AS dengan menghentikan pembelanjaan iklan pada tahun ini. Sebaliknya, mereka membangun merk melalui saluran tidak berbayar. Menggunakan email, menyesuaikan aplikasi Airbnb, mengubah situs web, serta memanfaatkan Instagram dan liputan media, kerja keras itu telah membuahkan hasil. Tentu, pemesanan turun pada awalnya. Namun, para manajer mengubah cara mereka bekerja, menjadi merk yang menghasilkan lalu lintas langsung.

“Setelah Airbnb hanya membutuhkan enam tahun untuk mengumpulkan lebih dari 800 ribu daftar akomodasi di 190 , perusahaan memang dapat dengan mudah bertabrakan dengan otoritas lokal,” lanjut Yu dan Shan. “Jadi, cerdas bahwa Chesky memutuskan untuk menggunakan waktu sulit ini untuk membantu pelanggan, memungkinkan pengguna membatalkan beberapa reservasi tanpa penalti karena COVID-19. Itu juga menyisihkan cadangan 250 juta dolar AS untuk memberikan dukungan keuangan kepada mitra tuan rumah di seluruh dunia.”

Tidak lupa, Airbnb juga menghujani komunitas perusahaan tuan rumah dengan keuntungan bagi hasil. Ini telah menciptakan ‘dana abadi’ baru dan mengalokasikan 9,2 juta saham untuk mendanainya. Endowment dapat mendanai hibah untuk lokakarya pendidikan atau pembayaran tahunan kepada kelompok tuan rumah. “Apa yang tampaknya paling dipahami Chesky adalah bahwa ‘disukai akan memberi perlindungan’, yang membantunya untuk meningkatkan modal finansial yang dibutuhkannya,” pungkas Yu dan Shan.

Loading...