Gegara COVID-19, Startup Unicorn ASEAN Juga Harus Berjuang Cari Investor

Bekerja sama dengan investor untuk pendanaan baru - www.kelltontech.comBekerja sama dengan investor untuk pendanaan baru - www.kelltontech.com

/TOKYO – Perusahaan startup di Asia Tenggara, termasuk unicorn seperti Gojek, saat ini tengah dirundung ketidakpastian lantaran pandemi coronavirus yang tidak kunjung berakhir. Tidak sedikit yang harus berakhir dengan memotong lengan operasional serta harus berjuang untuk mencari investor untuk pendanaan baru.

Dilansir dari Nikkei, startup penyewaan mobil Smove sangat populer di Singapura, bahkan ketika hidup di negara tersebut sangat mahal dan terikat aturan. Dengan bermodal kartu prabayar, siapa pun dapat berpergian dengan kendaraan dari jalanan, mulai dengan menekan satu tombol dan mengemudi hanya dengan 1 dolar AS per kuartal jam.

Dalam enam bulan setelah kesepakatan dengan Uber, Smove Systems berkembang pesat. Armada mereka naik sepuluh kali lipat, dan, pada satu titik, itu adalah terbesar dari jenisnya di Asia. Namun, muncul ledakan, Uber tiba-tiba keluar dari Asia Tenggara pada tahun 2018, yang membuat perusahaan terpaksa merestrukturisasi, menegosiasikan kembali persyaratan dengan pemasok, menutup kantornya di Australia, dan memberhentikan di Singapura.

Ketika kasus infeksi -19 melonjak di Singapura pada bulan Mei 2020 dan setempat membatasi pergerakan warganya, keuntungan mereka berakhir dengan tiba-tiba. Pendapatan perusahaan anjlok hingga 85%, memaksanya untuk melikuidasi lengan operasional dan mencoba menjual kekayaan intelektual perusahaan induknya.

“Kami sedikit pasien yang sakit sebelum COVID-19, tetapi kami sudah mulai pulih,” kata pendiri, Tom Lokenvitz. “Namun, sebagai perusahaan dengan saldo kas rendah, apa yang bisa Anda lakukan? Kami tidak bisa mendapatkan likuiditas. Walaupun ada dukungan pemerintah, itu tidak cukup untuk membujuk kami melewati pemutus sirkuit.”

Smove adalah salah satu dari tumpukan perusahaan muda yang terluka. telah membawa rasa dingin pada startup di kawasan , yang selama bertahun-tahun dipicu oleh miliaran dolar AS dalam modal ventura (VC) dari investor yang mengejar pertumbuhan, termasuk Dana Visi 100 miliar dolar AS yang kontroversial dari SoftBank Group.

Daya tarik Asia Tenggara sebagai permainan pertumbuhan telah dibuat gagap oleh coronavirus. Di pasar yang berkembang dengan persentase dua digit setiap tahun, dan lokasi unicorn tampaknya ditakdirkan untuk maju, wabah coronavirus adalah koreksi realitas bagi investor dan kemunduran untuk ekosistem startup yang berkembang di kawasan itu, setidaknya sampai pandemi bisa dikendalikan.

Tidak hanya untuk pemain muda, sejumlah startup dengan status unicorn pun harus berjuang untuk melawan efek virus corona. Gojek, yang menikmati dukungan dari nama-nama seperti Google, Tencent Holdings, dan Facebook, terpaksa menutup GoLife, sebuah layanan yang menawarkan pembersihan rumah dan pijat, serta GoFood Festival pada Juni. Sebelumnya, mereka sudah menutup GoGlam, layanan pemesanan ahli kecantikan, dan GoFix, layanan perbaikan peralatan rumah tangga, pada bulan Januari.

Sementara itu, Traveloka, jawaban Indonesia untuk Expedia, terpaksa memberhentikan sekitar 100 orang, 10% dari karyawannya, pada awal April kemarin, karena industri perjalanan global dihancurkan oleh lockdown banyak negara. Di sisi lain, Grab menawarkan cuti sukarela tanpa dibayar atau mengurangi jam kerja bagi karyawan di departemen dengan kapasitas berlebih. Kemudian, pada Juni, mereka melakukan PHK sekitar 360 staf, atau 5% dari total. “Ini adalah hal yang menyakitkan bagi mereka. Namun, saya pikir mereka tidak punya pilihan,” ujar Chua Kee Lock, CEO Vertex Holdings, seorang investor awal di Grab.

Startup kecil yang tidak memiliki sarana keuangan yang sama terpaksa ditutup untuk selamanya. Stoqo Teknologi Indonesia, sebuah online yang memasok bahan-bahan segar ke outlet-outlet makanan populer, harus berhenti beroperasi pada akhir April setelah COVID-19 membuat pendapatan mereka turun secara drastis. Korban lainnya adalah Airy, sebuah startup hotel murah, yang menghentikan operasi pada akhir Mei setelah mengalami penurunan penjualan yang sangat signifikan dan permintaan pengembalian uang yang sangat tinggi dari pengguna.

Dalam banyak hal, booming startup di Asia Tenggara seperti sudah kehilangan tenaga. Ketika para investor menyaksikan penawaran publik perdana dari Uber dan Slack Technologies di musim semi tahun 2019 di AS, dan upaya WeWork runtuh pada saat mereka mengajukan prospektus IPO pada Agustus, mitos startup yang terus tumbuh mulai terurai. Menurut data DealStreetAsia, wilayah tersebut telah melihat penurunan 30% dalam nilai pendanaan sepanjang tahun lalu, terkonsentrasi di babak kedua setelah kekecewaan IPO meningkat.

“Krisis ini telah membuktikan bahwa pertumbuhan semacam ini sangat rapuh,” ulas Amit Anand, salah satu pendiri dan mitra pengelola di Jungle Ventures Singapura. “Valuasi dan penciptaan nilai harus berjalan seiring. Tidak ada salahnya perusahaan dan investor mencari pertumbuhan atau penilaian yang lebih tinggi, tetapi mereka juga harus membuka nilai yang sesuai.”

Salah satu startup e-commerce Indonesia sebelumnya telah mengukir ceruk di pasar dengan menjual produk khusus, dan meskipun masih merugi, perusahaan memiliki apa yang dan investor pikir adalah jalan menuju profitabilitas. Namun, hal itu dengan cepat menghilang ketika coronavirus mendarat di Indonesia pada awal Maret. “Investor luar negeri mulai kedinginan,” kata sang pendiri, yang enggan disebutkan namanya.

Daripada berdesak-desakan untuk saling mengalahkan dalam penilaian, investor menginstruksikan perusahaan portofolio mereka untuk menyesuaikan rencana bisnis dan berpegang erat pada cadangan uang tunai, yang bertujuan untuk membangun ‘landasan pacu’ untuk setidaknya satu tahun lagi, kadang-kadang dengan melakukan pemotongan biaya. Mereka juga berjuang untuk mendapatkan komitmen dari investor untuk dana baru.

“Sekarang banyak dari pemain (investasi) ini pergi menghilang,” sambung Chua dari Vertex Holdings. “Kami telah melihat banyak kesepakatan, (dan) ada sangat sedikit orang yang berbicara dengan pengusaha, menegosiasikan term sheet, sangat sedikit. Untuk beberapa startup, dana investasi adalah satu-satunya yang sedang mereka bicarakan.”

Data dari Preqin menunjukkan, dana VC yang berfokus pada ASEAN mengumpulkan hampir 400 juta dolar AS pada semester pertama tahun ini. Ini berarti masih ada beberapa bubuk kering untuk startup di wilayah tersebut, asalkan mereka dapat menunjukkan kemampuan mereka untuk bertahan hidup atau bahkan mendapat untung dari perubahan masyarakat selama wabah COVID-19.

“Kami sedang berinvestasi sekarang. Kami memiliki dana baru yang akan datang, jadi kami mencoba untuk membebaskan pipa sebelum kami siap untuk terlibat (dengan startup),” tutur Benny Tjia, kepala di Indogen Capital. “Kami sedang melihat beberapa perusahaan yang berada di ‘sektor pertumbuhan pandemi’, seperti perusahaan dalam olahraga, perawatan kesehatan, dan logistik. Mereka telah terkena dampak pandemi, tetapi tidak sebanyak sektor lain.”

Kopi Kenangan, rantai kopi grab-and-go style, salah satu yang mengatakan sudah menunjukkan keuntungan, mengumpulkan 109 juta dolar AS dalam putaran pendanaan Seri B pada pertengahan Mei kemarin. Startup lain yang telah mampu mengumpulkan dana baru-baru ini termasuk Bobobox, sebuah perusahaan hotel kapsul yang berbasis di Bandung; Delman, penyedia analisis dan manajemen data besar; dan Kargo Technologies, pasar logistik pengiriman barang.

“Ketika COVID-19 dimulai, (Kopi Kenangan) belum menandatangani apa pun (dengan investor),” kata seseorang yang dekat dengan perusahaan. “Tidak ada kewajiban hukum untuk melihat melalui kesepakatan. Namun, sebagian besar investor mereka adalah investor jangka panjang. Mereka memiliki cakrawala waktu lima tahun atau lebih lama. Mereka beruntung.”

Sekarang, dengan coronavirus mendatangkan malapetaka di wilayah tersebut, para pemain terbesar ternyata tidak kebal terhadap penyesuaian dengan realitas baru. Menurut Amit Joshi, profesor AI, analitik dan strategi pemasaran di IMD Sekolah Bisnis di Lausanne, Swiss, seperti kebanyakan perusahaan lain, startup, terutama di Asia Tenggara, perlu segera fokus bermain pertahanan jangka pendek, terutama jika mereka tidak memiliki kantong dalam.

“Tujuannya adalah untuk mengatasi badai ini, idealnya melalui pemotongan biaya. Namun, untuk startup yang didanai lebih baik, ini adalah kesempatan luar biasa untuk mengakuisisi perusahaan kecil dan semakin mengkonsolidasikan posisi mereka,” katanya. “VC juga akan melihat fase ini sebagai kesempatan untuk masuk di lantai dasar dalam startup yang menjanjikan.”

Setelah memulai likuidasi Smove, Lokenvitz memasang posting di situs jejaring sosial LinkedIn yang mengundang pendiri lain untuk menjangkau, untuk berbagi keprihatinan mereka dan untuk belajar dari teladannya. Tanggapannya luar biasa, dan dia memberi tahu Nikkei bahwa dia telah menghabiskan waktu berjam-jam untuk panggilan Zoom dan Google Hangouts. “Kewirausahaan tidak pernah mudah, dan adalah baik bahwa orang-orang menjangkau dan meminta bantuan,” ujarnya.

Dia berharap startup dan VC akan melanjutkan penilaian ulang mereka tentang seperti apa kesuksesan itu. Menurutnya, pertumbuhan demi pertumbuhan telah menjadi tidak sehat, bagi perusahaan, pendiri, dan pelanggan, sambil menambahkan bahwa startup telah menjadi terlalu fokus pada peningkatan modal dari investor, daripada menghasilkan uang dengan menarik dan mempertahankan pelanggan.

Loading...