Covid-19 Jadi Kedok, Negara Arab Makin Tekan Kebebasan Warganya

Sepinya salah satu kota di Arab Saudi kala pembatasan sosial akibat Covid-19 (sumber: middle-east-online.com)Sepinya salah satu kota di Arab Saudi kala pembatasan sosial akibat Covid-19 (sumber: middle-east-online.com)

RIYADH – Sebuah laporan manusia baru oleh Amnesty International menunjukkan bahwa pembatasan Covid-19 telah menciptakan peluang sempurna bagi negara-negara autokrat Arab, seperti UEA dan Arab Saudi, untuk meningkatkan penindasan terhadap rakyat mereka. Negara bagian mengklaim tindakan mereka diambil atas nama melindungi dari bahaya .

“GCC (Gulf Cooperation Council) menyatakan telah gagal untuk membenarkan bagaimana langkah-langkah ini diperlukan dan proporsional untuk perlindungan kesehatan masyarakat,” tutur Lynn Maalouf, wakil direktur regional Amnesty International untuk Timur Tengah dan Afrika Utara, dilansir TRT World. “Orang-orang menjadi sasaran pelecehan dan intimidasi hanya karena mendiskusikan pandemi secara online, yang jelas melanggar hak mereka atas kebebasan berekspresi.”

Laporan komprehensif mengatakan bahwa tidak ada gunanya bagi pemerintah negara Teluk untuk menginterogasi, menahan, dan menangkap atas tindakan Covid-19. Dalam kasus yang dianalisis oleh Amnesty International, organisasi menemukan negara-negara telah melakukan upaya apa pun untuk menunjukkan bahwa pembatasan dan hukuman yang dikenakan pada komentar yang di-posting online ‘benar-benar diperlukan’ untuk melindungi kesehatan publik. Negara-negara seperti Bahrain bahkan telah membentuk unit khusus untuk menangani individu, yang diduga menyebarkan ‘berita palsu’ tentang pandemi tersebut.

Direktorat Kejahatan Siber Bahrain, yang berfungsi di bawah kementerian dalam negeri setempat, menugaskan 16 karyawan untuk ‘memantau dan melacak akun (media sosial) yang melanggar’. Sejak pandemi virus corona melanda dunia, direktorat telah meluncurkan 60 penyelidikan dan menyarankan bahwa lebih dari 40 pengguna media sosial harus dituntut karena ‘mengganggu keamanan publik’.

Sementara itu, Arab Saudi, yang telah melakukan reformasi modernisasi di bawah Putra Mahkota Mohammed bin Salman, juga secara agresif mengejar aktivitas media sosial penduduknya, dan menggunakan Covid-19 sebagai dalih. Laporan tersebut menguraikan beberapa contoh penangkapan oleh atas tuduhan abu-abu seperti ‘mengejek krisis Covid-19’ dengan pesan online, dan mengambil foto rak-rak kosong di seluruh .

Meski Amnesty International mengatakan bahwa penting untuk melindungi orang dari informasi yang salah, itu tidak dapat dilakukan dengan melarang kemungkinan kritik pemerintah, menandainya sebagai rumor atau berita palsu. Menurut lembaga, cara terbaik untuk mencegah konsekuensi negatif dari ‘mis-informasi’, yang disebarkan dengan jahat atau tidak, adalah pihak berwenang membangun sistem informasi akurat yang andal dan cepat yang mengarah pada peningkatan kepercayaan masyarakat umum.

Sayangnya, ‘sistem informasi akurat yang andal dan cepat’ adalah sesuatu yang telah lama terlewatkan di sebagian besar negara Arab di bawah monarki autokrasi. Jauh sebelum krisis Covid-19, negara-negara seperti UEA sudah membatasi masyarakat, meninggalkan populasi ekspatriat mereka yang besar, yang mayoritas merupakan pekerja migran dan mewakili lebih dari 80 persen populasi keseluruhan, terputus dari keluarga dan orang yang mereka cintai. 

“UEA, yang mempertahankan beberapa pembatasan paling luas pada teknologi komunikasi di Teluk, secara khusus tidak transparan tentang kebijakannya tentang panggilan internasional, mengabaikan pertanyaan dari pers tentang masalah tersebut,” kata laporan itu. “Kebijakan tersebut merupakan pelanggaran pasti terhadap hak atas kebebasan berekspresi, yang didefinisikan dalam Pasal 19 International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR) dan Pasal 19 Universal Declaration of Human Rights (UDHR).”

Loading...