Masuki Usia 50 Tahun, Sekretariat ASEAN Dituntut Lebih Kuat

ASEAN - asean.org

Asosiasi -negara di atau ASEAN memasuki usia ke-50 tahun setelah pertama kali dibentuk pada bulan Agustus 1967. Dalam perjalanan sepanjang setengah abad tersebut, sudah banyak dampak yang berhasil ditularkan, namun tantangan, terutama di sektor , masih menjadi salah satu yang harus diselesaikan, dan karenanya Sekretariat ASEAN dituntut untuk menjadi lebih kuat.

Frederic Neumann, co-head of Asia economics research di HSBC, dalam sebuah kolomnya di menulis bahwa ketika pertama kali didirikan, ambisi ASEAN sebenarnya sangat menakutkan. Pasalnya, bagaimanapun, wilayah Asia Tenggara kala itu tidak bisa disebut sebagai kawasan yang makmur, dengan sebagian besar wilayah masih berupa pedesaan dan . Lebih penting lagi, konflik sering terjadi di dalam dan antar-bangsa, salah satunya perang Vietnam.

“Komunitas juga terbatas karena hanya terdiri dari lima , yaitu Thailand, Malaysia, Singapura, Filipina, dan Indonesia,” kata Neumann. “Bahkan, di antara para penandatangan Deklarasi ASEAN, masih ada beberapa perselisihan yang tetap tidak terjawab, sehingga memperluas keanggotaan ke seluruh Asia Tenggara pastinya tidak terpikirkan pada saat itu.”

Namun, lima puluh tahun berlalu, sebuah komunitas sejati telah berhasil dibangun. Keanggotaan sekarang termasuk Myanmar, Laos, Kamboja, Vietnam, dan Brunei. Konflik bersenjata antara masing-masing negara sekarang tampaknya hampir tidak memungkinkan, dan pemerintah bahkan saling membantu untuk menyelesaikan konflik internal. Cara diplomasi informal ASEAN, yang menampilkan pertemuan dan pemahaman daripada institusi yang ketat dan perjanjian bertele-tele, telah membawa tingkat kedamaian dan stabilitas ke sebagian besar Asia Tenggara.

“Sebagian besar ekonomi ASEAN juga telah melampaui harapan. Bahkan, hingga hari ini, ketika semua menggerutu tentang kinerja ekonomi yang mengecewakan, ASEAN tetap berada di antara wilayah dengan pertumbuhan tercepat,” sambung Neumann. “Kombinasi (PDB) ASEAN pada tahun 2016 mencapai 2,5 triliun AS dan diperkirakan mencapai 2,7 triliun AS pada tahun 2017 menurut HSBC.”

Neumann menambahkan bahwa implementasi kesepakatan ekonomi ASEAN secara penuh dan ketat akan mempercepat perdagangan dan . Migrasi pekerja terampil yang lebih bebas juga akan membantu mengurangi kemacetan dalam hal keahlian yang sering menjadi hambatan pertumbuhan utama bagi anggota yang lebih miskin.

“Ini adalah catatan yang mengesankan, diukur dari sudut pandang apa pun,” tambahnya. “Namun, ASEAN harus berbuat lebih banyak. Meski organisasi telah berhasil mencapai sasarannya, perkembangan ekonomi masih tidak merata, pasar tidak cukup terhubung secara fisik untuk memungkinkan perdagangan lintas-batas berkembang, kemajuan dalam harmonisasi peraturan terhenti, dan pangsa perdagangan masih terjebak di bawah batas atas 25 persen dalam lebih dari satu dekade.”

Untuk masalah ini, menurut Neumann, Sekretariat ASEAN bisa memainkan peran yang lebih besar. Sayangnya, meski menggunakan standar birokrasi global, namun tetap saja lemah. Staf Sekretariat ASEAN hanya berjumlah kurang dari 500 orang, bertugas terutama untuk penyaluran informasi, menyiapkan pertemuan antar-pejabat, integrasi perbankan, dan investasi. Sebaliknya, Komisi Eropa di Brussels telah memiliki lebih dari 3.000 orang pekerja.

“Ini bukan untuk memperdebatkan bahwa Sekretariat ASEAN harus berkembang menjadi badan penetapan standar, dengan wilayah tersebut mengembangkan seperangkat undang-undang supra-nasional yang menggantikan aturan domestik,” lanjut Neumann. “Namun, lebih banyak otot administratif di pusat kawasan dapat membantu mempercepat integrasi ekonomi.”

ASEAN juga telah lama mencari peluang ekonomi di luar negeri, dan pelukan globalisasi telah berhasil selama dekade ini. Tetapi, kondisi eksternal mungkin menjadi lebih menantang. Perekonomian China mungkin akan melambat di tahun-tahun mendatang. Ekspor ke Barat juga tidak tumbuh sekuat dulu. Namun, ada banyak potensi ekonomi untuk bisa kembali ke rumah dengan 600 juta konsumen, sumber daya alam yang melimpah, industrinya berkisar dari rekayasa bioteknologi hingga fabrikasi pakaian, dan banyak layanan kelas dunia.

“Tantangan ASEAN bukan tentang kurangnya penglihatan,” tandas Neumann. “Ini terletak pada tugas yang membosankan dan rumit untuk mengubah templat dan perjanjian yang ada menjadi kenyataan. Sekretariat yang berdedikasi, berlimpah, dan tidak berpihak pada hati di jantung kawasan dibutuhkan, karena Asia Tenggara melangkah memasuki setengah abad berikutnya.”

Loading...